Nuevos datos sobre un gigantesco cráter lunar

Wikimedia Commons/CC-BY-SA-3.0

El Hombre de la Luna tiene un enorme ojo derecho: el cráter de 1200 kilómetros de ancho conocido como cuenca de Imbrium. Dicha cavidad se creó hace unos 4000 millones de años como consecuencia del impacto de algún objeto descomunal. ¿Cómo de grande? «Más o menos como Nueva Jersey», explica Peter H. Schultz, geocientífico de la Universidad Brown, que acaba de publicar en Nature un nuevo cálculo de las dimensiones del objeto. Para determinarlas, Schultz y su colaborador David A. Crawford analizaron los surcos que emanan del lugar del impacto y que fueron causados por aquellos fragmentos del objeto que salieron disparados en otras direcciones. Para calcular el tamaño de la roca, su velocidad y su ángulo de impacto, los investigadores se valieron de las mediciones de dichos surcos y de experimentos de laboratorio. La cifra así obtenida es diez veces mayor que la que arrojaban las estimaciones previas, basadas en simulaciones por ordenador. Schultz observa que todo esto nos recuerda lo poco que aún sabemos sobre el sistema solar primitivo.

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