Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y facilitarle el uso de la web mediante el análisis de sus preferencias de navegación. También compartimos la información sobre el tráfico por nuestra web a los medios sociales y de publicidad con los que colaboramos. Si continúa navegando, consideramos que acepta nuestra Política de cookies .

Actualidad científica

  • 20/02/2018 - Geofísica

    Coros y auroras (con un vídeo)

    Una teoría explicaba un tipo de auroras boreales y australes que presentan características periódicas. Un satélite artificial japonés ha comprobado que es correcta. Un vídeo creado por los científicos del proyecto exhibe representaciones de los «sonidos» de las ondas electromagnéticas, conocidas como «coro» o «estribillo», que intervienen en el fenómeno y de las trayectorias de los electrones generadores de esas auroras.

  • 20/02/2018 - Párkinson

    ¿El ion calcio favorece el desarrollo de la enfermedad de Parkinson?

    El catión, además de modular la interacción entre las vesículas sinápticas y la alfa-sinucleína, podría promover la agregación de esta proteína.

  • 19/02/2018 - Materiales

    Las fibras de seda pueden confinar la luz

    El hallazgo promete aplicaciones en ingeniería, biomedicina y el diseño de metamateriales.

  • 18/02/2018 - Seguridad nuclear

    De Mayak al Gran Sasso. Una explicación para una nube radiactiva

    En el otoño de 2017 los aparatos de medida lo captaron por toda Europa: una nube radioactiva se había extendido por el continente hacia el oeste desde los Urales. Ahora hay una posible explicación.

  • 16/02/2018 - Epidemias

    Un ingrediente común en los dentífricos podría ayudar a combatir la malaria

    Se descubre que el triclosán, presente en varias pastas de dientes, altera el ciclo biológico del parásito responsable de la enfermedad. El hallazgo ha sido realizado por un robot inteligente.

Síguenos
  • Google+
  • RSS
  • Investigación y Ciencia
  • Octubre 1999Nº 277

Física de partículas

Detección de la masa de los neutrinos

Construido en las entrañas del monte Ikenoyama, un detector gigantesco ha captado las metamorfosis que los neutrinos sufren a lo largo de su trayectoria. Esa observación presta sólido apoyo a la tesis que atribuye masa a partículas tan esquivas.

Menear

Artículo recomendado por la Fundación Nobel con motivo del premio Nobel de física otorgado en 2015 a Takaaki Kajita y Arthur B. McDonald por el descubrimiento de las oscilaciones de neutrinos.

La basura de uno es el tesoro de otro. Para un físico, el "fondo" es basura, una reacción indeseable, debida seguramente a un fenómeno prosaico y conocido. La "señal" es el tesoro, una reacción de la que esperamos nos descubra nuevos conocimientos acerca del universo. Desde hace veinte años, varios grupos andan tras la desintegración del protón, una señal rarísima (si es que existe) enterrada en un fondo de reacciones instadas por los neutrinos, unas partículas esquivas. El protón, uno de los constituyentes principales de los átomos, parece inmortal. Su desintegración aportaría una prueba convincente sobre la realidad de los procesos enunciados por las teorías de gran unificación. Para muchos, tales teorías trascienden el modelo estándar de la física de partículas, pese a los muchos éxitos que éste ha cosechado. Para escapar de la lluvia incesante de rayos cósmicos, los enormes detectores que habrían de captar las desintegraciones de protones se instalaron en minas o en túneles. Pero, por muy hondo que se excave, esas instalaciones siguen expuestas a la penetración de los neutrinos producidos por los rayos cósmicos.

La primera generación de detectores de desintegraciones de protones funcionó de 1980 a 1995. No encontró señal alguna; pero sirvió para caer en la cuenta de que no era tan fácil entender el fondo de neutrinos, supuestamente trivial. Uno de esos dispositivos experimentales, el Kamiokande, está instalado en Kamioka, localidad minera a unos 250 kilómetros de Tokio (en la trayectoria de vuelo de un neutrino). El nombre es contracción de la versión inglesa de "Experimento de Desintegración de Nucleones de Kamioka". Lo mismo aquí que en el experimento IMB, instalado en una mina de sal cerca de Cleveland (Ohio), se usaron detectores muy sensibles que observaban un depósito de agua ultrapura a la espera del destello que manifestase que un protón se había desintegrado.

Un suceso así habría pasado inadvertido, como una aguja en un pajar, entre unos mil destellos similares causados por la interacción entre neutrinos y núcleos atómicos del agua. No se vio la desintegración de ningún protón, pero el análisis de esas mil reacciones descubrió un auténtico tesoro: seductores indicios de que los neutrinos eran inesperadamente volubles y pasaban de una especie a otra a lo largo de su recorrido. Si se confirmaba, este fenómeno sería tan apasionante y cambiaría las teorías no menos que lo hiciera la misma desintegración del protón.

Puede conseguir el artículo en:

Artículo individual

Artículos relacionados

BOLETÍN ACTUALIDAD¿Quieres estar al día de la actualidad científica? Recibe el nuevo boletín de actualidad con nuestros mejores contenidos semanales gratuitos (noticias y posts). Si lo deseas también puedes personalizar tu suscripción. BOLETÍN ACTUALIDAD¿Quieres estar al día de la actualidad científica? ¡Recibe el nuevo boletín de contenidos gratuitos! Ver más boletines.