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Actualidad científica

  • 20/02/2019 - Geología

    Un corrimiento de tierras que vaporizó la roca

    Un terremoto hizo que una gigantesca cantidad de material rocoso se deslizase. Se generaron entonces unas temperaturas extremas.

  • 20/02/2019 - Métodos de investigación

    Cuando se paga la participación en un estudio, algunas personas mienten

    Entre el 10 y el 23 por ciento de candidatos para participar en una encuesta remunerada no dicen la verdad para que se les elija. Al parecer, la cantidad de dinero no importa.

  • 19/02/2019 - Paleontología

    ¿Acabaron los tiburones blancos con los megalodontes?

    Por desgracia, los megalodontes solo existen ya en el cine. Sigue, sin embargo, sin estar claro por qué se extinguieron aquellos tiburones gigantes. La datación de los fósiles apunta una nueva causa.

  • 19/02/2019 - Psiquiatría

    Revertir la depresión, pero solo en machos

    En ratones, la deleción de una proteína, en determinadas neuronas, favorecería la aparición de conductas depresivas. En cambio, su activación revertiría el efecto. Para sorpresa de los investigadores, dichas alteraciones de comportamiento únicamente se observaron en roedores de sexo masculino

  • 18/02/2019 - Sociología de la ciencia

    La influencia del prestigio en la difusión de las ideas

    Un modelo inspirado en el contagio de enfermedades infecciosas muestra que las ideas que se originan en instituciones prestigiosas llegan más lejos que otras igualmente buenas pero que nacen en centros más modestos.

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  • Investigación y Ciencia
  • Diciembre 2011Nº 423
Curiosidades de la física

Astronomía

¿Quién gira alrededor de quién?

Los modelos planetarios de Tycho Brahe y de Copérnico no se diferenciaban tanto; al menos, mientras ignoremos las fuerzas causantes del movimiento.

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Tyge Ottesen Brahe fue el último gran astrónomo que hubo de ingeniárselas sin telescopio. Nació en 1546, en la población entonces danesa de Schonen (hoy en el sur de Suecia). Estudió en Rostock. A los veinte años, perdió parte de su nariz en un duelo, motivo por el que a menudo aparece retratado con una de sus prótesis metálicas. Federico ii hizo erigir para él los observatorios de Uranienborg y Stjerneborg, en la pequeña isla de Hven. Allí consiguió, gracias a un cuadrante mural, medidas astronómicas con una precisión de dos minutos de arco, algo jamás logrado hasta entonces y equivalente a casi una décima parte del diámetro aparente del disco lunar. Pero Federico ii murió en 1599, y a su sucesor no le sobraba dinero para financiar actividades astronómicas —y astrológicas—. Brahe emigró a Praga, a la corte de Rodolfo II, quien comenzó a construir un observatorio para él. Sin embargo, el astrónomo falleció en 1601, por lo que jamás vio finalizar las obras. Con todo, las mediciones de Brahe constituyeron la base que permitió a Johannes Kepler realizar los complicados cálculos para derivar las trayectorias elípticas de los planetas. Con ello puso fin a la concepción circular del cosmos, imperante hasta entonces.

Hoy en día, el apellido Brahe y el nombre helenizado Tycho se relacionan, además de con dichas mediciones y con la supernova que observó en 1572, con su modelo de órbitas planetarias. Si nos retrotraemos a su época, podemos contemplar su sistema planetario como una solución poco entusiasta para reconciliar la imagen ptolemaica del mundo con la idea antitética de Nicolás Copérnico, quien pocos decenios antes había propuesto situar el Sol en el centro del universo.

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