Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y facilitarte el uso de la web mediante el análisis de tus preferencias de navegación. También compartimos la información sobre el tráfico por nuestra web a los medios sociales y de publicidad con los que colaboramos. Si continúas navegando, consideramos que aceptas nuestra Política de cookies .

Abrasión y desgaste

Mediante un simple proceso de frotamiento de un cuerpo contra otro obtenemos superficies de gran lisura.

Panoplia de materiales para abrasión y desgaste. [Marc Boada Ferrer]

Un hallazgo temprano en la historia de la técnica fue el del proceso de abrasión. Mediante el simple frotamiento de dos piedras con la interposición de un abrasivo —arena en suspensión acuosa—, se obtuvieron las hachas pulidas típicas del Neolítico. Hoy, con esmeril (Al2O3), carburo de silicio (SiC), diamante y otros abrasivos, pueden erosionarse, en minutos, varios milímetros de material, por duro que sea.

La ciencia experimental requiere del concurso de componentes de fina precisión dimensional. Pensemos en el fulcro de una balanza mecánica, una lente o una sección delgada de un mineral. Tales elementos exigen asimismo un perfecto acabado superficial, que se consigue con la abrasión y el pulido.

El abrasivo consta, por lo común, de pequeños granos, poliedros minúsculos e irregulares con aristas que se clavan en el material tratado. En esos puntos se originan grietas y microfracturas, que terminan, si el sustrato es vítreo y duro, en formaciones concoideas; si el abrasivo opera sobre un metal, en cambio, se arrancan las finas virutas características de los sólidos plásticos y fluentes.

Puedes obtener el artículo en...

¿Tienes acceso?

Los boletines de Investigación y Ciencia

Elige qué contenidos quieres recibir.