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  • Investigación y Ciencia
  • Agosto 2002Nº 311

Electrónica

Espintrónica

Los dispositivos microelectrónicos que se basan en el espín del electrón facturan ya miles de millones de euros; más adelante, quizá nos traigan los microchips cuánticos.

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A medida que el rápido progreso en la miniaturización de los dispositivos electrónicos semiconductores se acerca a un tamaño de los elementos grabados en los chips inferior a cien nanómetros, más ominosa resulta la proximidad cada vez mayor del régimen cuántico. Los pragmáticos intentan escapar de él mediante un diseño ingenioso de los chips semiconductores que no abandona el contexto de la electrónica "clásica" [véase "Microchips en vertical", por Thomas H. Lee, Investigación y Ciencia, marzo 2002]. Algunos, en cambio, creemos que se nos ofrece una oportunidad sin precedentes de definir una clase radicalmente nueva de dispositivos que sacaría partido de las peculiaridades del mundo cuántico.

Una de ellas es el espín, propiedad del electrón ligada al magnetismo. Los dispositivos que se basan en él constituyen la espintrónica (nombre abreviado de "electrónica basada en el espín"), o magnetoelectrónica. Las técnicas de la información han recurrido hasta ahora a dispositivos que desplazan cargas eléctricas y hacen caso omiso del espín que todo electrón lleva consigo.

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