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Actualidad científica

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    Un corrimiento de tierras que vaporizó la roca

    Un terremoto hizo que una gigantesca cantidad de material rocoso se deslizase. Se generaron entonces unas temperaturas extremas.

  • 20/02/2019 - Métodos de investigación

    Cuando se paga la participación en un estudio, algunas personas mienten

    Entre el 10 y el 23 por ciento de candidatos para participar en una encuesta remunerada no dicen la verdad para que se les elija. Al parecer, la cantidad de dinero no importa.

  • 19/02/2019 - Paleontología

    ¿Acabaron los tiburones blancos con los megalodontes?

    Por desgracia, los megalodontes solo existen ya en el cine. Sigue, sin embargo, sin estar claro por qué se extinguieron aquellos tiburones gigantes. La datación de los fósiles apunta una nueva causa.

  • 19/02/2019 - Psiquiatría

    Revertir la depresión, pero solo en machos

    En ratones, la deleción de una proteína, en determinadas neuronas, favorecería la aparición de conductas depresivas. En cambio, su activación revertiría el efecto. Para sorpresa de los investigadores, dichas alteraciones de comportamiento únicamente se observaron en roedores de sexo masculino

  • 18/02/2019 - Sociología de la ciencia

    La influencia del prestigio en la difusión de las ideas

    Un modelo inspirado en el contagio de enfermedades infecciosas muestra que las ideas que se originan en instituciones prestigiosas llegan más lejos que otras igualmente buenas pero que nacen en centros más modestos.

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  • Investigación y Ciencia
  • Diciembre 2010Nº 411
Ciencia y sociedad

Física

Radiación de Hawking en el laboratorio

Afirman haber detectado la radiación de Hawking inducida por un dispositivo óptico que imita las propiedades de un horizonte de sucesos.
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Como es bien sabido, un agujero negro se caracteriza por la existencia de un horizonte de sucesos, la frontera de la región de no retorno desde la que nada, tan siquiera la luz, puede escapar. Eso es estrictamente cierto según la teoría clásica. Pero, en 1974, Stephen Hawking demostró que, si se incorporan los efectos de la mecánica cuántica, los agujeros negros sí dejan escapar algo: han de emitir partículas. El espectro de dicha radiación habría de coincidir con lo que en termodinámica se conoce como espectro de emisión de un cuerpo negro (un emisor perfecto).
La radiación de Hawking se debe a la existencia de un horizonte de sucesos. Una manera simplificada de verlo es la siguiente: la teoría cuántica de campos predice que del vacío surgen en todo momento pares virtuales de partículas y antipartículas que se crean y se aniquilan inmediatamente. Pero si uno de esos pares se genera en las proximidades de un horizonte de sucesos y uno de sus miembros lo atraviesa, no podrá regresar jamás. Su compañero no tendrá entonces con quién volver a aniquilarse y quedará convertido en una partícula real. Esas partículas son las que componen la radiación de Hawking.

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