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1 de Noviembre de 2000
Electrónica

Shuji Nakamura: Azul sin tacha

Entrevista y esbozo biográfico.

Shuji Nakamura. [ERIC O'CONNELL (fotografía); BRIAN CARRELEJO (circuito electrónico); NICHIA AMERICA CORPORATION (LED)]

Shuji Nakamura ha batido a los grandes fabricantes de LED y láseres azules, con un invento que puede revolucionar la iluminación y el almacenamiento de datos.

Santa Bárbara (California). Aprieto un botón del comprobador portátil de diodos emisores de luz (LED); se encienden tres motas de plástico y semiconductor lanzando rayos que hieren los ojos. Los dos dispositivos azules emiten una tonalidad intensa, que rivaliza con la del cielo, sin el menor asomo de violeta. El verde es nítido, puro, sin ese matiz fantasmal y amarillento con el que hasta hace poco debía conformarse el que quisiera un LED “verde”. Vale decir, hasta que el hombre que me sonríe abiertamente, Shuji Nakamura, tuvo algunas ideas brillantes.

Nakamura, la última incorporación en la escuela de ingeniería de la Universidad de California en Santa Bárbara, dejó pasmados a sus colegas a finales de 1999, cuando les participó que dejaba Nichia Corporation, otrora una anodina compañía que fabricaba fósforo para tubos de rayos catódicos y lámparas fluorescentes. Gracias a Nakamura, Nichia elabora hoy día los mejores LED azules y verdes del mundo y el único láser semiconductor azul-violeta disponible en el mercado. En una época en la que los descubrimientos se alumbran en equipos anónimos de empresas multinacionales, demostró que un inventor con talento y determinación podía triunfar, pese a tamaña desventaja.

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