Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y facilitarte el uso de la web mediante el análisis de tus preferencias de navegación. También compartimos la información sobre el tráfico por nuestra web a los medios sociales y de publicidad con los que colaboramos. Si continúas navegando, consideramos que aceptas nuestra Política de cookies .

1 de Julio de 2015
Medicina

Conjurar la maldición del alzhéimer

Un grupo de familias colombianas afectadas por una rara forma hereditaria de la enfermedad ha atraído la atención de los científicos que buscan tratamientos contra este mal.

Los estudios clínicos para la prevención del alzhéimer son ahora posibles gracias a la aplicación de técnicas modernas (diagnóstico por la imagen del cerebro, punciones lumbares y test psicológicos de alta sensibilidad), que permiten saber si la enfermedad avanza antes de que la persona comience a perder la memoria. La resonancia magnética (fotografía) revela si se ha iniciado la atrofia cerebral hasta 10 años antes del diagnóstico. [JUAN ARREDONDO]

En síntesis

Un neurólogo colombiano ha descubierto 26 grandes familias con una rara forma hereditaria de alzhéimer, la mayoría residentes en zonas rurales cercanas a la ciudad de Medellín.

El tamaño del grupo, formado por más de un millar de portadores de una mutación que casi seguro los condena a sufrir la enfermedad, hace de ellos sujetos ideales para un innovador ensayo clínico, la Iniciativa para la Prevención del Alzhéimer.

Los participantes del estudio, que tiene lugar en Medellín, recibirán un fármaco experimental; en ciertos casos, 15 años antes de que aparezcan los primeros síntomas de la demencia.

Si en los ensayos se lograra prevenir el alzhéimer (en lugar de tratarlo después del diagnóstico), cambiaría por completo el desarrollo de fármacos contra este mal.

En 2007, Alejandra albergaba las ilusiones de cualquier chica de dieciséis años. Asistía a la escuela secundaria en Medellín, una de las grandes ciudades de Colombia. Tras las horas de estudio, dedicaba tantas como podía a pasar el rato con sus amigos por los rincones favoritos de la ciudad.

Un buen día, su madre comenzó a perder la memoria. Mujer taciturna pero educada, saludaba a un visitante para, instantes después, repetir el gesto, una y otra vez. El alzhéimer precoz de Yolanda truncó la adolescencia de su hija Alejandra. Quisiese o no, esta tuvo que asumir la responsabilidad de cuidar a su madre, cada vez más desvalida.

Alejandra, que ahora tiene 24 años, se ha mudado a un piso del cercano municipio de Copacabana que comparte con su tía y dos tíos, su hija de nueve años, Luna, y su hermana de 17, Carolina, que también abandonó el instituto para ayudarla. Su madre ya no camina ni habla y pasa casi todo el tiempo reclinada en una silla. Uno de sus tíos, de 51 años, también padece demencia.

Cada día las jóvenes cocinan y alimentan a través de una sonda a su madre y a su tío Albeiro. Después los asean y los acuestan. Día tras otro se repite la misma rutina, sin que haya descanso para celebrar un aniversario o tomar unas breves vacaciones. Alejandra asegura que no ha perdido la esperanza y que tiene planes: le gustaría estudiar enfermería. Pero son tantos los sueños que no ha podido cumplir... Se siente como si estuviera envejeciendo prematuramente.

La joven presintió su destino mucho antes de que le diagnosticaran la enfermedad a su madre. De niña recuerda cómo esta cuidaba de su abuela, aquejada por el mismo mal. En este rincón del mundo muchas otras personas comparten el destino de Alejandra. Ella y su familia forman parte de los más de 5000 miembros de 26 clanes familiares, esparcidos por toda la provincia de Antioquia, que presentan un alto riesgo de contraer una rara forma hereditaria de alzhéimer. La mutación que la provoca se ha denominado Paisa, un apodo regional que reciben los antioqueños. Localizada en el cromosoma 14, su origen se remonta a la época de la conquista española, en el siglo XVI. Todo aquel que hereda una copia del gen alterado de la madre o del padre contrae irremisiblemente la dolencia a temprana edad.

Artículos relacionados

Puedes obtener el artículo en...

¿Tienes acceso?

Los boletines de Investigación y Ciencia

Elige qué contenidos quieres recibir.