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Actualidad científica

  • 13/12/2018 - Tecnología

    Un dispositivo para medir nuestra exposición al sol

    Colocado en la piel o la ropa, el pequeño aparato aporta datos sobre la cantidad de radiación ultravioleta, visible e infrarroja que acumula el organismo. Destacan sus múltiples aplicaciones tanto cosméticas como médicas.

  • 12/12/2018 - Climatología

    Oscurecer el sol para enfriar la Tierra: el primer experimento

    Unos investigadores tienen pensado rociar la estratosfera con partículas que reflejen la luz solar. En última instancia, de esta forma se podría reducir deprisa la temperatura de la Tierra.

  • 12/12/2018 - Envejecimiento

    La tenacidad beneficia la salud física

    Las personas de edad avanzada tenaces pero también flexibles en sus objetivos gozan de un espacio vital mayor y, con ello, de más relaciones sociales y actividades físicas.

  • 11/12/2018 - glaciología

    Se acelera la pérdida de hielo de Groenlandia

    Los testigos de hielo, los datos de los satélites y los modelos climáticos revelan la violenta transformación de la vasta capa de hielo.

  • 11/12/2018 - Neuropsicología del desarrollo

    ¿Infecciones que desencadenan trastornos mentales?

    Un estudio realizado en Dinamarca asocia la invasión de microrganismos patógenos, durante la infancia y adolescencia, con el desarrollo de la esquizofrenia y otras alteraciones de la personalidad y la conducta.

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  • Investigación y Ciencia
  • Agosto 2018Nº 503
Panorama

Evolución

Los orígenes evolutivos de la venganza

Un experimento con niños y chimpancés revela que los primates compartimos raíces comunes a la hora de castigar a nuestros enemigos y sentirnos bien por ello.

Menear

Imagine que uno de sus seres más queridos fallece en un acto terrorista. Poco tiempo después, el responsable es capturado y condenado a muerte. Usted recibe una carta donde se le pregunta si desea presenciar la ejecución. ¿Asistiría?

Aceptar la invitación no es patológico. Junto con rasgos más conocidos de la naturaleza humana, como la empatía o el altruismo, las personas también tenemos la capacidad de sentir placer ante el dolor ajeno cuando ese dolor se considera merecido. Esta emoción recibe el nombre de Schadenfreude, palabra alemana que, pese a no tener equivalente directo en otros idiomas, no resulta demasiado difícil de comprender. Seguramente todos hayamos padecido alguna injusticia a lo largo de nuestra vida y nos hayamos alegrado al enterarnos de que, después, al responsable le ha ido mal. Se trata de algo parecido al altruismo recíproco, pero en su vertiente negativa: la venganza.

En un trabajo reciente cuyos resultados fueron publicados en Nature Human Behaviour, nuestro equipo de investigación ha explorado hasta qué punto esa emoción ya se encuentra presente en los niños pequeños y en nuestros parientes evolutivos vivos más cercanos, los chimpancés. Nuestros experimentos permiten concluir que la Schadenfreude es común a ambas especies, al tiempo que arrojan luz sobre su origen biológico, sentido evolutivo e impacto en nuestras sociedades.

Regodearse del enemigo

Mina Cikara, psicóloga de Harvard, y su equipo han llevado a cabo varios estudios destinados a entender ese sentimiento de alegría ante el percance de un enemigo. En 2013, su grupo pidió a aficionados de dos equipos de béisbol tradicionalmente enfrentados que observaran vídeos en los que el equipo contrario fallaba un tanto. Cuando eso ocurría, los participantes no solo sentían un placer subjetivo, tal y como referían en los cuestionarios, sino también uno objetivo: las neuroimágenes revelaron que en su cerebro se activaba el cuerpo ventral estriado, una región encargada de controlar la sensación de satisfacción. De hecho, se trataba de la misma respuesta que tenía lugar cuando su equipo marcaba un tanto.

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