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Actualidad científica

  • 20/02/2019 - Geología

    Un corrimiento de tierras que vaporizó la roca

    Un terremoto hizo que una gigantesca cantidad de material rocoso se deslizase. Se generaron entonces unas temperaturas extremas.

  • 20/02/2019 - Métodos de investigación

    Cuando se paga la participación en un estudio, algunas personas mienten

    Entre el 10 y el 23 por ciento de candidatos para participar en una encuesta remunerada no dicen la verdad para que se les elija. Al parecer, la cantidad de dinero no importa.

  • 19/02/2019 - Paleontología

    ¿Acabaron los tiburones blancos con los megalodontes?

    Por desgracia, los megalodontes solo existen ya en el cine. Sigue, sin embargo, sin estar claro por qué se extinguieron aquellos tiburones gigantes. La datación de los fósiles apunta una nueva causa.

  • 19/02/2019 - Psiquiatría

    Revertir la depresión, pero solo en machos

    En ratones, la deleción de una proteína, en determinadas neuronas, favorecería la aparición de conductas depresivas. En cambio, su activación revertiría el efecto. Para sorpresa de los investigadores, dichas alteraciones de comportamiento únicamente se observaron en roedores de sexo masculino

  • 18/02/2019 - Sociología de la ciencia

    La influencia del prestigio en la difusión de las ideas

    Un modelo inspirado en el contagio de enfermedades infecciosas muestra que las ideas que se originan en instituciones prestigiosas llegan más lejos que otras igualmente buenas pero que nacen en centros más modestos.

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  • Investigación y Ciencia
  • Junio 2011Nº 417
Historia de la ciencia

Historia de la ciencia

El señor de la física

Los trabajos sobre electromagnetismo que James Clerk Maxwell llevó a cabo en 1861, y que tanto hicieron por la unificación de distintos campos científicos, debían tanto a la tecnología como a la abstracción teórica.

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Hace ciento cincuenta años James Clerk Maxwell, físico escocés de 30 años, publicó la primera parte de un documento extraordinario: On physical lines of force («Sobre líneas de fuerza físicas»), un trabajo sobre la física matemática del electromagnetismo. Sería tentador rastrear hasta él muchos de los elementos que integran el mundo moderno, desde las telecomunicaciones a la microelectrónica, pasando por las tecnologías de la información; pero el camino recorrido desde entonces es más tortuoso de lo que parece. Para los admiradores de Maxwell, su trabajo demuestra que la ciencia desinteresada acaba siempre teniendo un gran rendimiento económico y práctico. En el Reino Unido, por ejemplo, se ha propuesto la denominación «Clerk Maxwell» para los centros públicos regionales de tecnología e innovación, que tienen el ambicioso objetivo de reducir la brecha entre la universidad y la industria.

Los partidarios de invertir más en ciencia recurren con frecuencia a este modelo lineal, en el que la teorización genera desde el aislamiento nuevas tecnologías y beneficios prácticos. Sin embargo, un informe de la Royal Society británica titulado El siglo de la ciencia apuntaba en 2010 que «el modelo lineal, en el que la investigación fundamental precede a la innovación, guarda escasa relación con la realidad». El informe añadía que la persistencia del modelo respondía en parte a suposiciones históricas y mitos comunes que raramente son cuestionados. El magnífico trabajo que Maxwell llevó a cabo en los años sesenta del siglo xix constituye un ejemplo excelente: lejos de representar la progresión majestuosa desde una teoría abstracta a una aplicación sólida, fue el producto de una red de mercados, tecnologías, laboratorios y calculadores en el taller del mundo.

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