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1 de Julio de 2012
Física

Nóbeles y noveles

Las herramientas son hoy otras, pero muchas de las cuestiones que avivaron la física del pasado continúan aún vigentes.

MATTHIAS POPP, GRAFIK/STEFAN SCHIESSL

En síntesis

Cada verano, el encuentro de Lindau congrega a premios nóbel y jóvenes promesas científicas. La reunión de este año, que se celebrará durante los primeros días de julio, está dedicada a la física.

A modo de homenaje, se recopilan a continuación extractos de doce artículos que otros tantos premios nóbel de física han escrito para esta publicación durante los últimos decenios.

Algunos refieren los descubrimientos que llevaron al premio; otros reflexionan sobre el futuro de la física o sobre cuestiones eternas. ¿De qué está hecho el universo? ¿Vivimos solos en él?

A pesar de la antigüedad de algunos artículos, en ellos se plantean un buen número de preguntas y reflexiones cuya vigencia para la investigación actual queda fuera de toda duda.

Cada verano, la ciudad alemana de Lindau reúne a premios nóbel y jóvenes investigadores procedentes de todo el mundo. La sexagésima segunda edición de este encuentro, que tendrá lugar entre el 1 y el 6 de julio, estará dedicada a la física. A modo de homenaje hemos seleccionado doce pasajes que varios galardonados han escrito para nuestra publicación a lo largo de los años [aparecidos en Scientific American con anterioridad a 1976 y en Investigación y Ciencia después de esa fecha]. Estos comprenden desde la cosmología hasta la física de partículas, pasando por la tecnología:

«El mensaje secreto de los rayos cósmicos», por Arthur H. Compton (premio Nobel en 1927)
Scientific American, julio de 1933

«Estrellas de rayos X», por Riccardo Giacconi (premio Nobel en 2002)
Scientific American, diciembre de 1967

«Así explota una supernova», por Hans A. Bethe y Gerald Brown (premio Nobel en 1967, Bethe)
Investigación y Ciencia, julio de 1985

«La vida en el universo», por Steven Weinberg (premio Nobel en 1979)
Investigación y Ciencia, diciembre de 1994

«¿Qué es la luz?», por Ernst O. Lawrence y J. W. Beams (premio Nobel en 1939, Lawrence)
Scientific American, abril de 1928

«La estructura del núcleo», por Maria G. Mayer (premio Nobel en 1963)
Scientific American, marzo de 1951

«El antiprotón», por Emilio Segrè y Clyde E. Wiegand (premio Nobel en 1959, Segrè)
Scientific American, abril de 1928

«El bosón de Higgs», por Martinus J. G. Veltman (premio Nobel en 1999)
Investigación y Ciencia, enero 1987

«Máseres ópticos», por Arthur L. Schawlow (premio Nobel en 1981)
Scientific American, junio de 1961

«Defensa espacial y misiles balísticos», por Hans A. Bethe, Richard L. Garwin, Kurt Gottfried y Henry W. Kendall (premio Nobel en 1967, Bethe, y 1990, Kendall)
Investigación y Ciencia, diciembre de 1984

«La medición exacta del tiempo», por Wayne M. Itano y Norman F. Ramsey (premio Nobel en 1989, Ramsey)
Investigación y Ciencia, septiembre de 1993

«Grafeno», por Andre K. Geim y Philip Kim (premio Nobel en 2010, Geim)
Investigación y Ciencia, junio de 2008

A medida que recopilábamos el florilegio, nos sorprendió comprobar que buena parte de los problemas que hace decenios ocupaban a los físicos continúan estimulando la investigación actual. No cabe duda de que los tiempos han cambiado desde la época de Albert Einstein, Paul Dirac y Enrico Fermi. Desde entonces se han dado pasos de gigante, como la elaboración y refinamiento del modelo estándar de física de partículas, y han aparecido nuevos enigmas, como la energía oscura. Pero muchas de las cuestiones que hoy se abordan son, en su raíz, las mismas que azuzaron la física de entonces ¿Por qué abunda la materia sobre la antimateria? ¿Existe el bosón de Higgs, al que se cree responsable de dotar de masa a las partículas elementales? ¿Qué nos revela la «fantasmal acción a distancia» acerca del funcionamiento del universo?

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