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  • Investigación y Ciencia
  • Abril 2013Nº 439
Panorama

Biología

¿Cuáles son los seres vivos más longevos?

Un indicador clave en los animales correspondería a la energía total consumida a lo largo de la vida.

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Los estudios tradicionales suponían que la longevidad de un ser vivo era proporcional a su masa corporal y frecuencia cardíaca. De ahí que el corpulento y tranquilo elefante viva más que el pequeño e inquieto ratón. Pero nuevas investigaciones revelan una situación más compleja. Así, los murciélagos y las aves tienden a vivir más que otros animales de más talla. Y cuando se estudia con detalle una especie, se observa una escasa correlación entre el tamaño y la esperanza de vida. Sí se observa, en cierta medida, entre la talla y la tasa metabólica. Pero el mejor indicador sería la energía total consumida durante la vida, que explicaría, por ejemplo, la larga vida del loro yaco. Puede que las respuestas definitivas en este campo tarden aún en llegar, en buena parte porque los estudios requieren mucho tiempo: la vida de una tortuga gigante de las Galápagos puede sobrepasar con creces la carrera de un científico. Por no hablar del milenario pino longevo.

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