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1 de Julio de 1988
Zoología

El ornitorrinco

De refinada especialización, este antiquísimo animal posee en el pico receptores mecánicos y eléctricos para localizar las presas. Regula su temperatura mejor que muchos mamíferos placentarios.

El ornitorrinco despertó el interés del mundo occidental en 1799, cuando el londinense George Shaw lo describió en The Naturalists Miscellany: "De todos los mamíferos conocidos, es éste el de configuración más extraordinaria; presenta el equivalente exacto del pico de un pato, implantado en la cabeza de un cuadrúpedo ... A primera vista induce naturalmente a pensar en algún montaje fraudulento por medios artificiales."

Shaw creía que el ornitorrinco, de pies palmeados, "debe residir en entornos acuáticos; que excava madrigueras en las márgenes de los ríos o bajo tierra; y que su dieta alimentaria se compone de plantas y animales acuáticos". Le dio el nombre de Platypus anatinus (animal anatiforme de pies planos), que luego se cambió por el de Ornithorhynchus anatinus (animal anatiforme de hocico de ave).

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