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Actualidad científica

  • 20/02/2019 - Geología

    Un corrimiento de tierras que vaporizó la roca

    Un terremoto hizo que una gigantesca cantidad de material rocoso se deslizase. Se generaron entonces unas temperaturas extremas.

  • 20/02/2019 - Métodos de investigación

    Cuando se paga la participación en un estudio, algunas personas mienten

    Entre el 10 y el 23 por ciento de candidatos para participar en una encuesta remunerada no dicen la verdad para que se les elija. Al parecer, la cantidad de dinero no importa.

  • 19/02/2019 - Paleontología

    ¿Acabaron los tiburones blancos con los megalodontes?

    Por desgracia, los megalodontes solo existen ya en el cine. Sigue, sin embargo, sin estar claro por qué se extinguieron aquellos tiburones gigantes. La datación de los fósiles apunta una nueva causa.

  • 19/02/2019 - Psiquiatría

    Revertir la depresión, pero solo en machos

    En ratones, la deleción de una proteína, en determinadas neuronas, favorecería la aparición de conductas depresivas. En cambio, su activación revertiría el efecto. Para sorpresa de los investigadores, dichas alteraciones de comportamiento únicamente se observaron en roedores de sexo masculino

  • 18/02/2019 - Sociología de la ciencia

    La influencia del prestigio en la difusión de las ideas

    Un modelo inspirado en el contagio de enfermedades infecciosas muestra que las ideas que se originan en instituciones prestigiosas llegan más lejos que otras igualmente buenas pero que nacen en centros más modestos.

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  • Investigación y Ciencia
  • Abril 2003Nº 319

Astronomía

Magnetoestrellas

Hay estrellas tan magnetizadas, que emiten gigantescas erupciones de energía y alteran la naturaleza cuántica del vacío.

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El 5 de marzo de 1979, dos satélites soviéticos, los Venera 11 y 12, que unos meses antes habían dejado caer unas sondas en la tóxica atmósfera de Venus, describían su órbita elíptica por el sistema solar interior. Hasta entonces había sido una travesía sin complicaciones. Sus lecturas de radiación rondaban las 100 cuentas nominales por segundo. Pero a las 10:51 horas, hora de la costa este norteamericana, recibían un impulso de radiación gamma. En apenas una fracción de milisegundo, el nivel de radiación creció por encima de las 200.000 cuentas por segundo; acabó por salirse de la escala.

Once segundos más tarde, los rayos gamma alcanzaron a la sonda espacial de la NASA Helios 2, que también orbitaba alrededor del Sol. Era evidente que un frente de onda plano de radiación de alta energía estaba barriendo el sistema solar. Enseguida llegó a Venus y saturó el detector de la Sonda Orbital Pioneer. Unos segundos más tarde, los rayos gamma incidían en la Tierra. Inundaron los detectores de tres satélites Vela del Departamento de Defensa de Estados Unidos, del satélite soviético Prognoz 7 y del Observatorio Einstein. Finalmente, en su camino hacia el exterior del sistema solar, la onda sobrepasó el Explorador Internacional Sol-Tierra.

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