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1 de Enero de 2011
Lingüística

¿Cómo llegaron a Europa las lenguas indoeuropeas?

La paleogenética y la lingüística asistida por ordenador aportan nuevos indicios sobre la expansión de las lenguas.

Spektrum der Wissenschaft/emde-grafik

Hoy, algo tenemos casi por seguro: antes de que llegasen los pueblos indoeuropeos, en Europa se hablaba, entre otras, una lengua emparentada con el vasco actual. Los nombres de varios ríos de Europa central y oriental se derivan de vocablos en vasco [véase «La lengua originaria de los europeos prehistóricos», por E. Hamel y T. Vennemann; Investigación y Ciencia, enero de 2003]. Pero, por lo demás, desconocemos aún cuándo y de qué manera las lenguas indoeuropeas tomaron el relevo.

Durante largo tiempo se dieron por válidas las tesis de la arqueóloga Marija Gimbutas (1921-1994): hace como mucho 6000 años, algunos pueblos nómadas de las estepas de los mares Negro y Caspio habrían comenzado a expandirse hacia Europa y Asia. Aunque los indicios arqueológicos al respecto no parecen zanjar la cuestión, la cultura guerrera y patriarcal de aquellos jinetes nómadas se ajusta bien a lo que sabemos sobre los antiguos indoeuropeos y su lugar de origen.

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