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Actualidad científica

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    Los compuestos volátiles derivados de productos domésticos contaminan tanto como los vehículos

    Sus emisiones han aumentado y contribuyen significativamente a la contaminación del aire en las zonas urbanas.

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    La realidad virtual como terapia para maltratadores

    Los condenados por violencia de género presentan una menor capacidad para reconocer expresiones faciales de miedo. La simulación virtual podría corregir este déficit emocional mediante el aumento del nivel de empatía hacía las víctimas.

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    La tormenta que se muere en Neptuno

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    Una teoría explicaba un tipo de auroras boreales y australes que presentan características periódicas. Un satélite artificial japonés ha comprobado que es correcta. Un vídeo creado por los científicos del proyecto exhibe representaciones de los «sonidos» de las ondas electromagnéticas, conocidas como «coro» o «estribillo», que intervienen en el fenómeno y de las trayectorias de los electrones generadores de esas auroras.

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  • Mayo 2017Nº 488
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Medicina

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Manos de repuesto

Las extremidades afectadas por lesiones nerviosas pueden sustituirse ahora por otras biónicas.

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Según un estudio de 2008, cerca de 1,6 millones de estadounidenses han sufrido la amputación de una extremidad, cifra que podría llegar a doblarse con creces en 2050. Las prótesis modernas permiten reemplazar las extremidades perdidas a causa de traumatismos o enfermedad. Pero las personas que pierden la funcionalidad de un brazo o de una pierna que por lo demás son sanos gozan de menos opciones. Un equipo de cirujanos de Viena ha diseñado reconstrucciones biónicas de las manos para 16 personas que carecían del control y la sensibilidad manual a causa de lesiones nerviosas. El quid de la cuestión estriba en que el paciente ha de renunciar a su mano si quiere recibir la prótesis.

A fin de detallar las opciones y sopesar todas las ventajas e inconvenientes, la cirujana Laura Hruby y sus colaboradores de la Universidad de Medicina de la capital austríaca publicaron un protocolo para seleccionar a los primeros pacientes que podían beneficiarse de la operación y guiarles en todo el proceso.

El equipo vienés escogió personas con lesiones en el plexo braquial, el haz de nervios que controla la musculatura de los hombros, brazos y manos. «La reconstrucción biónica de la mano en los afectados por lesiones del plexo en que ha fracasado la reconstrucción primaria y secundaria aporta un rayo de esperanza para aquellos que han vivido con una mano inútil durante años o décadas», asegura Hruby. El ingenio mejoró la destreza manual más de lo que sería posible con una operación quirúrgica, según la investigación, que vio la luz el pasado enero en Journal of Neurosurgery. Asimismo, mitiga el fuerte dolor espontáneo que a veces afecta a las extremidades con lesiones nerviosas.

Etapas de la reconstrucción
1. La mano biónica se monta junto a la original en un soporte sujeto al brazo y se conecta a unos electrodos que enlazan con los nervios funcionales del antebrazo a través de la piel. En esta fase, el paciente adquiere pericia en el control de la prótesis.

2. La mano natural se amputa.

3. Una vez recuperado de la intervención quirúrgica, se procede a trasladar la mano biónica de su posición provisional al muñón de la muñeca.

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