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Actualidad científica

  • 22/06/2018 - DESARROLLO EMBRIONARIO

    Logran modificar la forma de los tejidos embrionarios mediante optogenética

    Con ello se está más cerca de la creación de tejidos biológicos con formas personalizadas, lo que tiene importantes repercusiones en medicina regenerativa.

  • 21/06/2018 - Toxicología

    Abuelos expuestos, nietos afectados

    En ratones, los efectos negativos del bisfenol A, compuesto tóxico presente en botellas de plástico, dentífricos o resinas, se observan más allá de la segunda generación. En concreto, la sustancia podría afectar la vocalización de los descendientes.

  • 20/06/2018 - Genética

    Una levadura desafía al código genético

    Entre las reglas verdaderamente inviolables de la vida está la inmutabilidad del código genético. Bacterias, plantas, personas: los seres vivos construyen sus proteínas siguiendo unas mismas instrucciones, codificadas mediante secuencias de unos mismos grupos de tres letras. Pero siempre hay quien que va por libre.

  • 20/06/2018 - Alimentación

    Alimentos de doble filo

    Los aperitivos ricos en grasas e hidratos de carbono activan de manera intensa las áreas cerebrales de recompensa, lo que los convierte en muy gratificantes.

  • 19/06/2018 - Astrofísica

    Cuando una estrella se cruza con un agujero negro

    Se ha observado por primera vez de forma casi directa la fragmentación de un objeto por un agujero negro y la creación de un chorro de partículas ultraveloces.

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  • Investigación y Ciencia
  • Mayo 1994Nº 212

Geología

El manto terrestre suboceánico

Muestras recogidas del fondo oceánico revelan en qué medida las fuerzas de convección del manto modelan la superficie terrestre, crean su corteza y quizás afectan incluso a su rotación.

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Ante un globo terráqueo sentimos la tentación de suponer que continentes y océanos son elementos eternos e inmutables de la superficie terrestre. Los geofísicos saben que tal "permanencia" es mera ilusión, explicable por la brevedad de la vida humana. Durante millones de años, los bloques que constituyen la rígida capa exterior de la Tierra, la litosfera, se han estado moviendo, separándose en las dorsales mesooceánicas, deslizándose en sentido opuesto en las fallas y chocando en los márgenes de alguno de los océanos. Estos movimientos producen la deriva continental y determinan la distribución planetaria de terremotos y volcanes.

Pese a estar bien asentada la teoría de la tectónica de placas, el motor que impulsa el movimiento de las placas litosféricas sigue escapándose a los análisis fáciles. Para hacer frente a esta dificultad, hemos centrado nuestro trabajo en las dorsales mesooceánicas, estructuras grandes e impresionantes donde se abre el fondo oceánico. El examen de la composición, la topografía y la estructura sísmica a lo largo de las dorsales aporta resultados que a menudo contradicen los datos esperados. Los procesos químicos y térmicos acaecidos en el manto que subyace bajo las dorsales mesooceánicas determinan la cuantía de nueva corteza oceánica que debe formarse. La actividad del manto podría también provocar la aparición de diferentes tipos de islas en medio del mar y la formación de fosas profundas en los márgenes oceánicos. La potencia de tales procesos podría llegar a ejercer un sutil efecto sobre la rotación del planeta.

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