Photo Researchers, Inc.
La experiencia de disfrutar de sus alimentos favoritos no solo supone distinguir los sabores, sino también notar las distintas texturas en la lengua. La mayoría de las irregularidades de la superficie de la lengua corresponden a papilas filiformes, responsables de la sensación táctil. En esta imagen de la lengua humana tomada mediante un microscopio electrónico de barrido, a mil quinientos aumentos, las papilas presentan el aspecto de brotes cónicos. «Notan cómo son desviadas por algo que entra en contacto con ellas, incluida la presión de un líquido pesado», afirma Robert F. Margolskee, director adjunto del Centro Monell de Sentidos Químicos de Filadelfia. Las papilas muestran un aspecto escamoso porque constantemente están desprendiéndose de células viejas y generando otras nuevas.

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