La luz de sincrotrón

Las fuentes de luz de sincrotrón constituyen un instrumento indispensable para determinadas investigaciones, lo mismo en ciencia básica que aplicada. España contará pronto con una instalación de ese tipo.

El libro más traducido de la historia de la humanidad se abre con la afirmación de que en el principio Dios hizo la luz. Y la luz es, en efecto, uno de los fenómenos con que el hombre se halla más familiarizado. Pero tardó siglos en descifrar su naturaleza.

Un paso importante se dio en 1704 cuando Isaac Newton explicó en su Optica la descomposición de la luz solar en los colores del arco iris. A finales del siglo XIX Heinrich Rudolph Hertz descubrió que los haces luminosos son ondas electromagnéticas, cuya existencia había sido predicha, decenios antes, por James Clerk Maxwell, padre del electromagnetismo.

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