La invisible factoría de carbono en los océanos

Algas microscópicas calcificadoras mantienen las reservas de carbono de la Tierra.
La producción de carbonato cálcico (la "calcificación") en los océanos se debe a una variedad de organismos que incluye corales, algas coralinas y organismos planctónicos, y entre éstos foraminíferos, pterópodos y algas fotosintéticas calcificadoras.
La mayor parte de esa calcificación en los océanos se debe a un grupo de organismos microscópicos fotosintéticos que, en la actualidad, está representado por los cocolitóforos. Estas algas calcificadoras desempeñan una función central en la acumulación de carbonato en el sedimento mediante la producción de cocolitos (placas de carbonato cálcico) y la subsiguiente sedimentación de éstos en los fondos oceánicos.

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