Energía solar

Gracias a la técnica, la radiación procedente del Sol ofrecerá electricidad y combustibles baratos y limpios.

Cada año, la superficie de la Tierra recibe de la luz solar una energía que viene a ser diez veces la que contienen juntas las reservas conocidas de carbón, petróleo, gas natural y uranio, y 15.000 veces el consumo anual de energía en el mundo. Se llevan quemando madera y otras formas de biomasa miles de años, lo que es una manera de sacar provecho de la energía solar. Pero del Sol también provienen las energías hidráulica, eólica y fósil; todas las formas, en realidad, menos la nuclear, la geotérmica y la de las mareas.

No es nuevo que se intente sacar partido de la energía solar. En 1861, Augustin-Bernard Mouchot, profesor del liceo de Tours, obtuvo la primera patente de un motor movido por ella. Otros pioneros investigaron también su uso, pero las ventajas del carbón y del petróleo eran abrumadoras. Por ello, cayó en el olvido hasta que la crisis de los años setenta amenazó las grandes economías.

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