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Actualidad científica

  • 22/02/2018 - CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA

    Los compuestos volátiles derivados de productos domésticos contaminan tanto como los vehículos

    Sus emisiones han aumentado y contribuyen significativamente a la contaminación del aire en las zonas urbanas.

  • 22/02/2018 - Psicología social

    La realidad virtual como terapia para maltratadores

    Los condenados por violencia de género presentan una menor capacidad para reconocer expresiones faciales de miedo. La simulación virtual podría corregir este déficit emocional mediante el aumento del nivel de empatía hacía las víctimas.

  • 21/02/2018 - Astronomía

    La tormenta que se muere en Neptuno

    En solo tres años, una tormenta del hemisferio sur de Neptuno se ha encogido visiblemente y seguramente desaparecerá por completo enseguida. Comparte así la suerte de otras cuatro grandes tormentas que solo perduraron unos años.

  • 21/02/2018 - Energía

    Un nuevo enfoque para las baterías recargables

    Una membrana en forma de red metálica permite resolver un antiguo problema del que adolecían las baterías de electrodo fundido. El hallazgo augura una nueva vía para el almacenamiento de energía solar y eólica.

  • 20/02/2018 - Geofísica

    Coros y auroras (con un vídeo)

    Una teoría explicaba un tipo de auroras boreales y australes que presentan características periódicas. Un satélite artificial japonés ha comprobado que es correcta. Un vídeo creado por los científicos del proyecto exhibe representaciones de los «sonidos» de las ondas electromagnéticas, conocidas como «coro» o «estribillo», que intervienen en el fenómeno y de las trayectorias de los electrones generadores de esas auroras.

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  • Investigación y Ciencia
  • Agosto 1979Nº 35

Bioquímica

El factor de crecimiento nervioso

Esta proteína desempeña un papel esencial en la formación del sistema nervioso. Y se ha utilizado como un "hilo de Ariadna" para explorar los mecanismos de crecimiento y diferenciación de la propia neurona.

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El sistema nervioso humano es una vasta red de varios miles de millones de neuronas —células nerviosas— dotadas de la notable capacidad de recibir, almacenar y transmitir información. A fin de comunicarse entre sí y con células no nerviosas, las neuronas cuentan con largas extensiones denominadas axones, de alguna manera comparables a cables de conducción eléctrica. Pero, a diferencia de los cables, los axones son estructuras cilíndricas llenas de líquido que no sólo transmiten señales eléctricas, sino que transportan también al cuerpo celular, o dede él, sustancias nutritivas y otras moléculas esenciales. Aún quedan muchas cuestiones básicas por resolver en relación con los mecanismos que rigen la formación de esta intrincada red celular. ¿Cómo tiene lugar la diferenciación de las células en miles de tipos disitntos? ¿Cómo establecen los axones sus conexiones específicas (sinapsis) con otras neuronas o con células de otros tejidos? ¿Cuál es la naturaleza de los mensajes químicos enviados y recibidos por las neuronas una vez se han establecido las conexiones sinápticas?

Este artículo describe algunas de las principales características y efectos de una proteína llamada factor de crecimiento nervioso (FCN), la cual ha permitido inducir y analizar en condiciones muy favorables algunas etapas cruciales de la diferenciación de las neuronas, tales como el crecimiento y maduración de los axones y la síntesis y liberación de neurotransmisores, los portadores de los mensajes químicos. El descubrimiento del FNC ha suscitado una intensa investigaión de otros factores de crecimiento específicos, lo que ha conducido al aislamiento y caracterización de una serie de proteínas capaces de incrementar el crecimiento de diferentes líneas celulares.

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