Billones de insectos en migración

Datos inéditos revelan que numerosas especies de este grupo realizan desplazamientos anuales.

Aunque algunas mariposas emprenden vuelos anuales de miles de kilómetros [véase «El vuelo transcontinental de una mariposa», por Constantí Stefanescu y Oriol Massana; Investigación y Ciencia, abril de 2017], los entomólogos creían que la mayoría de los insectos no se desplazaban lejos de su lugar de origen. Nada más lejos de la realidad. Un estudio de diez años de duración ha descubierto que más de 3,3 billones de ellos surcan cada año el cielo del sur de Gran Bretaña a cotas elevadas, sobre todo en primavera y otoño (gráfica inferior). «Se los consideraba sedentarios y que solo eran arrastrados de forma fortuita», comenta Jason W. Chapman, de la Universidad de Exeter. «Pero no es en absoluto así. Escogen a sabiendas el momento para emprender la migración y saben cómo aprovechar los vientos, con frecuencia a gran velocidad y cubriendo grandes distancias, en las direcciones más propicias» (abajo). Lo que buscan es, supone Chapman, vegetación más lozana y un tiempo más benigno y apto para la procreación. Estudios preliminares en Texas, India y China están arrojando pautas similares. Da la impresión de que la migración de los insectos podría ser un fenómeno universal, asegura.

 

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