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Actualidad científica

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    La realidad virtual como terapia para maltratadores.

    Los condenados por violencia de género presentan una menor capacidad para reconocer expresiones faciales de miedo. La simulación virtual podría corregir este déficit emocional mediante el aumento del nivel de empatía hacía las víctimas.

  • 22/02/2018 - CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA

    Los compuestos volátiles derivados de productos domésticos contaminan tanto como los vehículos

    Sus emisiones han aumentado y contribuyen significativamente a la contaminación del aire en las zonas urbanas.

  • 21/02/2018 - Astronomía

    La tormenta que se muere en Neptuno

    En solo tres años, una tormenta del hemisferio sur de Neptuno se ha encogido visiblemente y seguramente desaparecerá por completo enseguida. Comparte así la suerte de otras cuatro grandes tormentas que solo perduraron unos años.

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    Coros y auroras (con un vídeo)

    Una teoría explicaba un tipo de auroras boreales y australes que presentan características periódicas. Un satélite artificial japonés ha comprobado que es correcta. Un vídeo creado por los científicos del proyecto exhibe representaciones de los «sonidos» de las ondas electromagnéticas, conocidas como «coro» o «estribillo», que intervienen en el fenómeno y de las trayectorias de los electrones generadores de esas auroras.

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  • Investigación y Ciencia
  • Enero 1987Nº 124

Física de partículas

El bosón de Higgs

La teoría que describe las interacciones entre partículas elementales podría aportar rigor matemático al modelo estándar de las fuerzas fundamentales. La búsqueda de esa partícula huidiza requerirá nuevos aceleradores.

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Los problemas verdaderamente fundamentales de la física siempre pueden explicarse en términos sencillos sin la ayuda de ecuaciones o argumentos matemáticos complicados. Al menos eso me contó una vez Víctor F. Weisskopf, físico eminente, propenso a ese tipo de explicaciones, y quizás ande en lo cierto. Eso es verdad en el caso de una partícula cuya existencia se ha predicho, aunque no se ha encontrado todavía: me refiero al bosón de Higgs; también lo es para el campo de Higgs, asociado a la misma. El bosón de Higgs, así llamado en honor de Peter W. Higgs, de la Universidad de Edimburgo, es el principal ausente del modelo estándar de los procesos elementales: la teoría más aceptada sobre los constituyentes últimos de la materia y las fuerzas fundamentales mediante las cuales interactúan. Según el modelo estándar, toda la materia está formada por quarks y leptones que interactúan entre sí mediante cuatro fuerzas: la gravedad, el electromagnetismo, la fuerza débil y la fuerza fuerte. La fuerza fuerte liga los quarks entre sí para formar protones y neutrones; la fuerza fuerte residual mantiene unidos a protones y neutrones en los núcleos. La fuerza electromagnética liga los núcleos y los electrones, que son una clase de leptones, formando los átomos; la fuerza electromagnética residual une los átomos constituyendo moléculas. La fuerza débil es responsable de ciertas clases de desintegración nuclear. La influencia de ambas fuerzas, débil y fuerte, sólo se deja sentir a cortas distancias: su limitado alcance no supera el radio de un núcleo atómico. La gravedad y el electromagnetismo tienen un alcance ilimitado, por cuya razón nos resultan más familiares.

A pesar de cuanto se ha avanzado en el conocimiento del modelo estándar, hay motivos para pensar que es incompleto. Aquí es donde aparece el bosón de Higgs. En concreto, se cree que dicho bosón confiere rigor matemático al modelo estándar, generalizando su aplicación a energías más altas que las conseguidas por la generación actual de aceleradores de partículas, que podrán alcanzarse pronto, sin embargo, en los futuros aceleradores. Se supone, además, que el bosón de Higgs genera las masas de todas las partículas fundamentales; podríamos decir que las partículas «se comen» al bosón de Higgs para ganar peso.

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