Semillas y frutos extraños de todo el planeta

La fotografía científica revela estrategias sorprendentes de la reproducción vegetal.

A la zarzaparrilla india (Cryptolepis buchananii) se la encuentra encaramada en árboles y arbustos por toda la India, China y el sudeste de Asia, estirándose hacia el cielo para fructificar. Una vez seco, el fruto se abre en sentido longitudinal y el viento arrastra las semillas empenachadas. [LEVON BISS]

Cuando admiramos una planta sucede con frecuencia que las flores acaparan toda nuestra atención. Nadie pone en duda que los efímeros brotes florales puedan ser deslumbrantes. Pero lo que aparece una vez que los pétalos se marchitan y caen —los frutos y las semillas— es bello por derecho propio.

En su nuevo libro The hidden beauty of seeds & fruits: The botanical photography of Levon Biss [«La belleza oculta de las semillas y los frutos: La fotografía botánica de Levon Biss»], el autor retrata algunos de los ejemplos más sorprendentes e insólitos de los elementos vegetales más funcionales, que emergen una vez que la mayoría de las personas ha dejado de prestar atención a la planta. Los ejemplares de las fotografías proceden de la colección carpológica del Real Jardín Botánico de Edimburgo. Este tipo de colecciones ayudan a la conservación de las plantas porque permiten aprender acerca de su función. Cada espécimen frágil, seco y a menudo confuso representa una pequeña muestra del abanico de estrategias a los que recurre la vida para perpetuarse.

El fruto blanco (<em>derecha</em>) de <em>Eriosyce aurata</em> mantiene húmedas y protege del calor abrasador las semillas que alberga en su interior. Hasta el mismo fruto posee su propia protección: la vaina erizada (<em>izquierda</em>) anuncia las espinas que brotarán en el cactus adulto. [<span>LEVON BISS</span>]

<em>Adenocarpus complicatus</em>: Esta leguminosa mediterránea desarrolla unas legumbres características que se retuercen y se abren cuando llega el momento de esparcir las semillas. El examen de estas demuestra que son ricas en isoflavonas, moléculas similares a los estrógenos presentes en la soja y en otras legumbres que han sido estudiadas como complemento para tratar la osteoporosis y los síntomas de la menopausia. [LEVON BISS]

El árbol caducifolio <em>Wrightia arborea</em> desprende unas semillas dotadas de un penacho de pelos denominado coma. A pesar de su naturaleza sedosa, las comas se aferran como garfios diminutos, de forma que las semillas quedan adheridas por doquier y germinan antes de salir volando. [LEVON BISS]

De aspecto intimidante, estos frutos pertenecen a la planta acuática <em>Trapa natans</em>, una especie que ha formado parte de la alimentación humana desde el Neolítico. Cuando los pétalos verdes de aspecto similar a hojas que protegen la base de la flor se endurecen, se transforman en las espinas aguzadas visibles en la fotografía. [LEVON BISS]

<em>Aulax pallasia</em> es una planta propia del fynbos sudafricano, una formación vegetal cuya diversidad supera a la de la selva amazónica. Las semillas de multitud de especies del fynbos dependen del fuego para iniciar la germinación, como las de este arbusto, que después el viento se encarga de dispersar. [LEVON BISS]

«Piña» de banksia gigante: Esta especie autóctona del sudoeste de Australia ofrece hasta 4000 flores de una vez, todas incluidas en una inflorescencia cónica que brota en el centro de una espiral de hojas. [LEVON BISS]

Fruto circular de <em>Anthyllis circinnata</em>, habitante de una amplia región que abarca desde la cuenca mediterránea hasta la península arábiga. Otras plantas del género <em>Anthyllis</em> son conocidas por su capacidad para absorber metales pesados, motivo por el que han sido estudiadas como descontaminantes del suelo. [LEVON BISS]

Las semillas de ricino (<em>Ricinus communis</em>) contienen un potente veneno, la ricina, pero en uno de sus extremos poseen un nódulo amarillento repleto de grasas que es muy nutritivo para las hormigas jóvenes. Después de acarrear la cosecha hasta el hormiguero y arrancar la parte deliciosa, las obreras lanzan el resto a la pila de desechos, donde la futura planta comienza a germinar. [LEVON BISS]

Los frutos de la arauja o planta cruel (<em>Araujia sericifera</em>) se separan en dos mitades y se vuelven del revés para dejar salir las semillas voladoras, provistas de vilano. Considerada una planta invasora en España y en otros países, esta liana trepadora es capaz de asfixiar las encinas y los árboles de cítricos si no se la arranca. [LEVON BISS]

<a href="https://www.abramsbooks.com/product/hidden-beauty-of-seeds-fruits_9781419752155/" target="_blank"><em>The hidden beauty of seeds &amp; fruits: The botanical photography of Levon Biss</em>, por Levon Biss, publicado por Abrams. Ilustraciones y fotografías copyright © 2021 de Levon Biss</a>

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