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Actualidad científica

  • 20/02/2019 - Geología

    Un corrimiento de tierras que vaporizó la roca

    Un terremoto hizo que una gigantesca cantidad de material rocoso se deslizase. Se generaron entonces unas temperaturas extremas.

  • 20/02/2019 - Métodos de investigación

    Cuando se paga la participación en un estudio, algunas personas mienten

    Entre el 10 y el 23 por ciento de candidatos para participar en una encuesta remunerada no dicen la verdad para que se les elija. Al parecer, la cantidad de dinero no importa.

  • 19/02/2019 - Paleontología

    ¿Acabaron los tiburones blancos con los megalodontes?

    Por desgracia, los megalodontes solo existen ya en el cine. Sigue, sin embargo, sin estar claro por qué se extinguieron aquellos tiburones gigantes. La datación de los fósiles apunta una nueva causa.

  • 19/02/2019 - Psiquiatría

    Revertir la depresión, pero solo en machos

    En ratones, la deleción de una proteína, en determinadas neuronas, favorecería la aparición de conductas depresivas. En cambio, su activación revertiría el efecto. Para sorpresa de los investigadores, dichas alteraciones de comportamiento únicamente se observaron en roedores de sexo masculino

  • 18/02/2019 - Sociología de la ciencia

    La influencia del prestigio en la difusión de las ideas

    Un modelo inspirado en el contagio de enfermedades infecciosas muestra que las ideas que se originan en instituciones prestigiosas llegan más lejos que otras igualmente buenas pero que nacen en centros más modestos.

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  • Mente y Cerebro
  • Noviembre/Diciembre 2014Nº 69

Medicina

Terapia electroconvulsiva

A pesar de su éxito para tratar las depresiones graves, la terapia mediante corrientes eléctricas no goza de buena prensa. Con frecuencia, los pacientes rechazan este tratamiento por miedo a posibles dolores o secuelas. Un temor que carece de fundamentos.

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Con los electrodos sujetos a la sien, el paciente soporta las corrientes eléctricas que recorren su cuerpo inmovilizado a la fuerza. El dolor insoportable desfigura su rostro. Un mordedor en la boca le impide dañarse la lengua. Escenas como la que aparecía en 1975 en la película Alguien voló sobre el nido del cuco impregnan aún hoy la imagen popular sobre la terapia electroconvulsiva (TEC). En el ya clásico largometraje dirigido por Milos Forman, los psiquiatras usaban este método para amansar y castigar a un internado rebelde (interpretado por Jack Nicholson).

Fuera del mundo del celuloide, la realidad explica que cuando los médicos italianos Ugo Cerletti (1877-1963) y Lucio Bini (1908-1964) introdujeron esta técnica de tratamiento, en 1938, suponía a menudo una auténtica tortura para el afectado, por más que la intención fuese combatir las psicosis. En esa época se disponía de poca información sobre cómo utilizar la novedosa técnica, por lo que los médicos experimentaban con la duración e intensidad de las descargas eléctricas. Estas, además de los efectos deseados, comportaban con frecuencia graves lesiones al paciente. Pero su aplicación ha evolucionado. Hoy en día, la TEC se considera una forma de tratamiento indolora indicada, sobre todo, para tratar la depresión grave. De hecho, no conlleva más riesgos que cualquier otra intervención llevada a cabo bajo anestesia general breve.

Aunque la psicoterapia y los psicofármacos permiten combatir a menudo los episodios depresivos, la cuarta parte de las personas con trastorno de depresión presentan resistencia al tratamiento, es decir, no responden, como mínimo, a dos modalidades de terapia. Por lo común, se trata de individuos que han recurrido a varias psicoterapias en las fases depresivas; también han tomado fármacos elaborados con diferentes sustancias activas, mas no han obtenido resultados. En tales situaciones, la TEC suele surtir un efecto positivo.

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