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Actualidad científica

  • 20/02/2019 - Geología

    Un corrimiento de tierras que vaporizó la roca

    Un terremoto hizo que una gigantesca cantidad de material rocoso se deslizase. Se generaron entonces unas temperaturas extremas.

  • 20/02/2019 - Métodos de investigación

    Cuando se paga la participación en un estudio, algunas personas mienten

    Entre el 10 y el 23 por ciento de candidatos para participar en una encuesta remunerada no dicen la verdad para que se les elija. Al parecer, la cantidad de dinero no importa.

  • 19/02/2019 - Paleontología

    ¿Acabaron los tiburones blancos con los megalodontes?

    Por desgracia, los megalodontes solo existen ya en el cine. Sigue, sin embargo, sin estar claro por qué se extinguieron aquellos tiburones gigantes. La datación de los fósiles apunta una nueva causa.

  • 19/02/2019 - Psiquiatría

    Revertir la depresión, pero solo en machos

    En ratones, la deleción de una proteína, en determinadas neuronas, favorecería la aparición de conductas depresivas. En cambio, su activación revertiría el efecto. Para sorpresa de los investigadores, dichas alteraciones de comportamiento únicamente se observaron en roedores de sexo masculino

  • 18/02/2019 - Sociología de la ciencia

    La influencia del prestigio en la difusión de las ideas

    Un modelo inspirado en el contagio de enfermedades infecciosas muestra que las ideas que se originan en instituciones prestigiosas llegan más lejos que otras igualmente buenas pero que nacen en centros más modestos.

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  • Mente y Cerebro
  • Marzo/Abril 2008Nº 29

Envejecimiento

Cerebro senescente

Las huellas del tiempo, aunque penosas, son inevitables: arrugas, cabellos grises, rigidez de las articulaciones y progresiva pérdida de memoria. Pero, ¿qué pasa exactamente en el cerebro, cuando envejecen las neuronas?

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Todos ansiamos la madurez, pero sólo unos pocos querrían ser viejos. William Shakespeare (1564-1616) nos ofrece una visión impresionante en El Rey Lear de los males de la vejez: debilitamiento corporal y perturbación o decadencia mental. El término "viejo" [en alemán, "alt"], que probablemente proviene de la raíz indoeuropea "al" ("crecer" o "madurar"), expresa originariamente un proceso continuo y natural de maduración. Sin embargo, las enfermedades cerebrales de las personas mayores (así, el Alzheimer) en una sociedad, que cada vez es más vieja, representan un serio problema.

La esperanza media de vida humana ha crecido bastante en los últimos siglos. En Occidente ronda en torno a los 80 años. Pero el tope máximo que se alcanza permanece poco menos que inalterado, entre 110 y 120 años. En todas las épocas hubo “matusalenes”, como Robert Meier, que el 29 de enero de 2007 murió una semana antes de su 110 cumpleaños. El 4 de agosto de 1997 murió, con 122 años, la francesa Jeanne Calment. Vino al mundo el 21 de febrero de 1875, y hasta hoy fi gura como el ser humano más viejo comprobado. Ambos —al contrario que el Rey Lear— se mantuvieron en forma hasta el final.

Un envejecimiento sano, y sobre todo activo, en el que los mayores se sientan bien en la vida, plantea hoy un reto específi co para nuestra sociedad. La medicina moderna está muy avanzada en el tratamiento de las manifestaciones de desgaste típicas de la edad; algunos órganos y articulaciones del cuerpo que ya no funcionan se pueden sustituir. Pero carecemos de recambio para el cerebro. Con todo, en los últimos años se han registrado importantes avances en el esclarecimiento de los procesos moleculares que afectan a nuestra mente en el postrer período de la vida. Podemos abordar desde ángulos diversos el debilitamiento mental. Los neurobiólogos, que se ocupan de las funciones naturales de las células y redes neuronales, ven una señal de alarma inequívoca en una plasticidad sináptica menguada, es decir, en el limitado proceso de reconstrucción y reorganización de los lugares de contacto de nuestras neuronas. La plasticidad sináptica empieza a decaer desde la segunda

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