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Actualidad científica

  • 13/12/2018 - Tecnología

    Un dispositivo para medir nuestra exposición al sol

    Colocado en la piel o la ropa, el pequeño aparato aporta datos sobre la cantidad de radiación ultravioleta, visible e infrarroja que acumula el organismo. Destacan sus múltiples aplicaciones tanto cosméticas como médicas.

  • 12/12/2018 - Climatología

    Oscurecer el sol para enfriar la Tierra: el primer experimento

    Unos investigadores tienen pensado rociar la estratosfera con partículas que reflejen la luz solar. En última instancia, de esta forma se podría reducir deprisa la temperatura de la Tierra.

  • 12/12/2018 - Envejecimiento

    La tenacidad beneficia la salud física

    Las personas de edad avanzada tenaces pero también flexibles en sus objetivos gozan de un espacio vital mayor y, con ello, de más relaciones sociales y actividades físicas.

  • 11/12/2018 - glaciología

    Se acelera la pérdida de hielo de Groenlandia

    Los testigos de hielo, los datos de los satélites y los modelos climáticos revelan la violenta transformación de la vasta capa de hielo.

  • 11/12/2018 - Neuropsicología del desarrollo

    ¿Infecciones que desencadenan trastornos mentales?

    Un estudio realizado en Dinamarca asocia la invasión de microrganismos patógenos, durante la infancia y adolescencia, con el desarrollo de la esquizofrenia y otras alteraciones de la personalidad y la conducta.

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  • Mente y Cerebro
  • Octubre/Diciembre 2002Nº 1

Filosofía

Cerebro y libre albedrío

En la investigación del cerebro y la conciencia, las ciencias neurológicas y cognitivas avanzan de forma manifiesta. Ese progreso aporta nuevos planteamientos a cuestiones filosóficas de larga historia.

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Como cada mañana, el señor Pérez sale de casa hacia el trabajo. En esta época el aire es frío, pero hay un par de rayos de sol que acarician su cara. "¡Qué agradable calorcillo!", piensa para sí, mientras se encamina calle abajo. Hoy decide ir a pie, aun cuando tardará diez minutos más. Dobla a la derecha por la calle de la Muralla.

El señor Pérez olvida en seguida el acontecimiento, pese a haberle ocurrido algo tan excepcional, que los filósofos llevan dos milenios largos dándole vueltas. La radiación solar provoca en su rostro una sensación, vehiculada por neuronas, que él percibe como “agradable”. Todos sabemos lo que es eso: el calor del sol sobre la piel. Pero, todavía hoy, nadie conoce la relación exacta entre la actividad de las neuronas y nuestras sensaciones subjetivas. Expresado de una manera directa: ¿es la actividad de las células nerviosas, en último término, uno y lo mismo que la sensación 'noto calor en la piel'? ¿O se produce la sensación consciente como algo añadido a la actividad nerviosa? Estas preguntas apuntan a uno de los problemas de más dilatada historia en filosofía, el célebre problema de alma y cuerpo. En su formulación actual: ¿cómo se relacionan con nuestra conciencia las actividades de las neuronas cerebrales y otros procesos corporales similares?

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