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Actualidad científica

  • 13/12/2018 - Tecnología

    Un dispositivo para medir nuestra exposición al sol

    Colocado en la piel o la ropa, el pequeño aparato aporta datos sobre la cantidad de radiación ultravioleta, visible e infrarroja que acumula el organismo. Destacan sus múltiples aplicaciones tanto cosméticas como médicas.

  • 12/12/2018 - Climatología

    Oscurecer el sol para enfriar la Tierra: el primer experimento

    Unos investigadores tienen pensado rociar la estratosfera con partículas que reflejen la luz solar. En última instancia, de esta forma se podría reducir deprisa la temperatura de la Tierra.

  • 12/12/2018 - Envejecimiento

    La tenacidad beneficia la salud física

    Las personas de edad avanzada tenaces pero también flexibles en sus objetivos gozan de un espacio vital mayor y, con ello, de más relaciones sociales y actividades físicas.

  • 11/12/2018 - glaciología

    Se acelera la pérdida de hielo de Groenlandia

    Los testigos de hielo, los datos de los satélites y los modelos climáticos revelan la violenta transformación de la vasta capa de hielo.

  • 11/12/2018 - Neuropsicología del desarrollo

    ¿Infecciones que desencadenan trastornos mentales?

    Un estudio realizado en Dinamarca asocia la invasión de microrganismos patógenos, durante la infancia y adolescencia, con el desarrollo de la esquizofrenia y otras alteraciones de la personalidad y la conducta.

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  • Mente y Cerebro
  • Noviembre/Diciembre 2018Nº 93
Encefaloscopio

Psicología social

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Las amistades en la niñez benefician la salud

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Los varones que durante su infancia y adolescencia han pasado mucho tiempo con amigos presentan a la edad adulta una mejor salud que otros que han cuidado menos sus amistades a edades tempranas. Jenny M. Cundiff de la Universidad Técnica de Texas, y Karen A. Matthews, de la Universi­dad de Pittsburgh, han llegado a esta conclusión tras analizar los datos de 267 sujetos mascu­linos que participaron en el Estudio de la Juventud de Pittsburgh, una investigación a largo plazo para la que se llevó a cabo el seguimiento de los participantes durante varios decenios. Entre otros datos, los padres de los probandos proporcionaron información regular sobre la frecuencia y duración de los encuentros de sus hijos con los amigos entre los 6 y los 16 años.

Según hallaron las investigadoras, existe una relación positiva entre la salud y los contactos sociales de los sujetos en la infancia y adolescencia: los sujetos que pasaban mucho tiempo con amigos presentaban, a la edad de 32 años, una presión arterial y un índice de masa corporal más bajos que el resto. Esta tendencia se mantuvo si se consideraban otros factores que podían influir en los resultados, como la personalidad, el estatus social o el estado de salud de los participantes durante la niñez.

No obstante, queda abierta la cuestión de si existe una causalidad entre el tiempo que un varón invierte con los amigos durante la etapa infantil y adolescente y el posterior estado de salud.

Otros investigadores han hallado indicios de que las amistades posiblemente fomentan nuestro bienestar psíquico y físico. Según estudios anteriores, la buena relación con los amigos y familiares se asocia con un menor riesgo de padecer diabetes tipo 2, cardiopatías o trastornos psíquicos. «Nuestros ­resultados indican que la vida social durante la infancia y adolescencia podría tener efectos fortale­cedores sobre la salud en la edad adulta», concluye Cundiff.

Fuente: Psychological Science, vol. 29, n.o 5, págs. 814-823, mayo de 2018

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