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Actualidad científica

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  • Mente y Cerebro
  • Marzo/Abril 2005Nº 11

Psicología social

Empatía

El hombre no se encuentra a gusto solo; por eso dispone de un don sin par: ponerse mental y emocionalmente en el lugar de otros. Hoy ese dominio constituye una nueva rama de la investigación.

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Entre las notas distintivas de Homo sapiens se numera la de ser social. Sufre a menudo cuando lleva uno o dos días sin tener contacto con sus congéneres. De ese fenómeno, la biología infiere que las diferencias con respecto a los simios antropomorfos, nuestros parientes más cercanos, radican menos en las capacidades sensoriales o motrices que en nuestro talento extraordinario para la interacción y la comunicación. Algunos neurocientíficos avanzan un paso más: sólo la vida en comunidades complejas y la competición que ello comporta "en pos de un comportamiento social lo más adecuado posible" han hecho surgir determinadas capacidades cognitivas del hombre.

En torno a ese dominio se ha forjado una nueva rama de la investigación, la neurociencia cognitiva social (NCS), que se propone comprender la neurobiología del comportamiento y las relaciones humanas. Desde hace unos veinte años, la tomografía de resonancia magnética funcional (TRMf) y otras técnicas permiten observar el cerebro mientras desarrolla su actividad. Gracias a ello, tenemos una idea bastante exacta de cómo los sistemas de nuestros sentidos reconocen colores, formas, movimientos y objetos. Sabemos, además, qué áreas cerebrales nos permiten aprehender un objeto y la zona encefálica donde se planifican y almacenan procesos más complejos de actuación.

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