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Actualidad científica

  • 17/10/2018 - astronomía

    Pero ¿cómo se forman realmente los planetas?

    Como un coche que pesa el doble que el acero con que lo hicieron, los exoplanetas tienen una masa mucho mayor que el material del que surgen. Este nuevo hallazgo pone en entredicho las teorías de la formación planetaria.

  • 17/10/2018 - Comportamiento

    Por qué vivir en pareja engorda

    Los hábitos comunes que se adquieren durante la convivencia son los responsables del aumento de peso.

  • 16/10/2018 - astronomía

    Grandes penitentes de Europa

    Recuerdan a los nazarenos de una procesión, con sus ropas blancas y sus capirotes. Son unas agudas cuchillas de hielo que se juntan a cientos en neveros o campos de hielo. Y no las hay solo en la Tierra.

  • 16/10/2018 - Nutrición

    Aquello que comemos puede afectar a nuestros bisnietos

    En ratones, la sobrealimentación de los progenitores promovería la aparición de conductas de drogadicción e induciría cambios metabólicos característicos de la obesidad en sus descendientes. Los efectos se observarían a lo largo de tres generaciones.

  • 15/10/2018 - Astronomía

    El telescopio Hubble deja de tomar datos tras un fallo mecánico

    Un problema en uno de los giroscopios ha obligado a suspender temporalmente las operaciones del veterano observatorio espacial.

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  • Mente y Cerebro
  • Mayo/Junio 2018Nº 90

Psiquiatría

De la anorexia a la obesidad

La anorexia nerviosa, la bulimia y la obesidad, entre otros trastornos relacionados con la conducta alimentaria, suelen afrontarse de manera específica y por separado; sin embargo, ­presentan factores de riesgo comunes.

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Una persona con obesidad y otra con anorexia presentan más características en común de lo que a simple vista podría pensarse. Incluso un mismo sujeto puede mostrar, a lo largo de su vida, problemas de obesidad y de anore­xia. En otras palabras, los trastornos de la conducta alimentaria (TCA) y la obesidad comparten factores de riesgo. Sin embargo, tales patologías se suelen estudiar y tratar como enfermedades independientes. La identificación de los riesgos comunes podría contribuir a desarrollar un modelo de prevención general y, de esta manera, ayudar a reducir un problema médico y psicosocial creciente. En concreto, se calcula que en España entre un 14,5 y un 28 por ciento de los adultos padecen obesidad, y entre un 4,1 y un 6,4 por ciento, anorexia nerviosa o bulimia nerviosa.

Pero ¿qué similitudes concretas presentan estos trastornos? Veamos con detalle los factores de riesgo ambientales (socioculturales y familiares) e individuales (biológicos, genéticos y psicológicos) que comparten los estados de peso extremo.

Influencias del entorno cultural y social

Desde hace años, la delgadez se considera un ideal de éxito y aceptación en las sociedades occidentales. Por otro lado, la oferta de comida y alimentos con un alto contenido calórico y un bajo valor nutricional ha aumentado de manera considerable. Esta combinación paradójica favorece que aumenten los casos de TCA y de obesidad entre la población, como demuestran las mayores tasas de anorexia o bulimia en las mujeres jóvenes europeas y los índices elevados de obesidad de los países más desarrollados.

Pero las poblaciones inmigrantes y minorías étnicas que residen en países occidentales también constituyen un grupo de riesgo para los TCA a causa, principalmente, del proceso de aculturación. Los medios de comunicación, sobre todo la televisión y las redes sociales, contribuyen posiblemente a ello, ya que impactan con fuerza en la configuración de los estilos de vida, en especial, en la de los adolescentes. No obstante, todavía se debate esta influencia mediática: los resultados de los estudios que se han llevado a cabo hasta ahora resultan controvertidos.

Asimismo, la obesidad crece a una velocidad alarmante en los países en desarrollo. De hecho, el fenómeno se está convirtiendo en un problema de salud mundial que afecta a diversos grupos de edad: niños, adolescentes y adultos. Todo ello se traduce en un incremento preocupante de personas que presentan pesos extremos en todo el planeta.

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