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Actualidad científica

  • 20/02/2019 - Geología

    Un corrimiento de tierras que vaporizó la roca

    Un terremoto hizo que una gigantesca cantidad de material rocoso se deslizase. Se generaron entonces unas temperaturas extremas.

  • 20/02/2019 - Métodos de investigación

    Cuando se paga la participación en un estudio, algunas personas mienten

    Entre el 10 y el 23 por ciento de candidatos para participar en una encuesta remunerada no dicen la verdad para que se les elija. Al parecer, la cantidad de dinero no importa.

  • 19/02/2019 - Paleontología

    ¿Acabaron los tiburones blancos con los megalodontes?

    Por desgracia, los megalodontes solo existen ya en el cine. Sigue, sin embargo, sin estar claro por qué se extinguieron aquellos tiburones gigantes. La datación de los fósiles apunta una nueva causa.

  • 19/02/2019 - Psiquiatría

    Revertir la depresión, pero solo en machos

    En ratones, la deleción de una proteína, en determinadas neuronas, favorecería la aparición de conductas depresivas. En cambio, su activación revertiría el efecto. Para sorpresa de los investigadores, dichas alteraciones de comportamiento únicamente se observaron en roedores de sexo masculino

  • 18/02/2019 - Sociología de la ciencia

    La influencia del prestigio en la difusión de las ideas

    Un modelo inspirado en el contagio de enfermedades infecciosas muestra que las ideas que se originan en instituciones prestigiosas llegan más lejos que otras igualmente buenas pero que nacen en centros más modestos.

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  • Mente y Cerebro
  • Enero/Febrero 2016Nº 76

Neurociencia

Los efectos de la estimulación transcraneal

Los investigadores pueden influir de forma cada vez más selectiva en la actividad de las neuronas mediante estímulos eléctricos y magnéticos. Estos métodos abren la esperanza de hallar nuevos procedimientos terapéuticos contra el dolor, la depresión y el alzhéimer.

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A la mayoría de nosotros, por no decir a todos, nos gustaría poder potenciar nuestra capacidad intelectual con solo colocarnos un pequeño dispositivo sobre la frente. Sin embargo, esta escena pertenece al mundo de la fantasía científica. Lo que sí están tratando de hacer los investigadores es estimular las neuronas para controlar su actividad.

Ya se trabaja para que, en un futuro, se consiga estimular el pensamiento y el aprendizaje de las personas mediante la estimulación eléctrica transcraneal. Asimismo, los médicos prevén que este método permita descubrir nuevas vías de tratamiento para la depresión o el dolor. Desde hace años, la Agencia de Investigaciones de Proyectos Avanzados de Defensa (DARPA, por sus siglas en inglés), perteneciente al Ministerio de Defensa de Estados Unidos, invierte gran cantidad de dinero con el objetivo de aumentar la velocidad de reacción de los soldados o reducir su cansancio mediante esta técnica. No obstante, la aplicación práctica continúa siendo complicada: si se emplea de manera incorrecta, sus efectos pueden ser contrarios a los deseados.

Pero ¿cómo funciona la estimulación cerebral a través de corrientes eléctricas? Para entender su fundamento hemos de hacer una breve incursión en la biología de las neuronas. Estas células nerviosas se comunican entre sí a través de las sinapsis, espacios donde unos mensajeros químicos transmiten señales de una neurona a otra. El procesamiento acontece a partir de fenómenos eléctricos, los cuales, a su vez, se basan en la diferencia de potencial que existe en la membrana celular, entre su medio interior (intracelular) y exterior (extracelular). Si se estimula la neurona disminuye el potencial de membrana y, a la inversa, si la estimulación decrece, el potencial aumenta.

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