Aprendizaje y memoria en vertebrados

Los vertebrados, de los peces a los mamíferos, podrían compartir un patrón de comportamiento basado en estructuras neurales similares.

Desde hace tiempo la ciencia se viene interrogando sobre el funcionamiento del sistema nervioso y su relación con la conducta. Con ese fin, los expertos se han aprestado a desentrañar los secretos de la actividad cerebral, buscando los principios naturales que rigen el comportamiento. Pero si en todo ello existe algo complejo de estudiar es, sin duda, el proceso evolutivo que ha seguido el sistema nervioso a lo largo de la filogenia.

A diferencia de lo que ocurre con el sistema óseo, el nervioso no fosiliza, no deja huellas de su pasado. Para estudiarlo, sólo cabe el método indirecto de la investigación de los endocastos, es decir, de la configuración y estrías dejadas por el encéfalo en la bóveda craneana. Ahora bien, los endocastos no aportan información significativa sobre la evolución del aprendizaje y la memoria en los vertebrados.

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