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Actualidad científica

  • 17/10/2018 - astronomía

    Pero ¿cómo se forman realmente los planetas?

    Como un coche que pesa el doble que el acero con que lo hicieron, los exoplanetas tienen una masa mucho mayor que el material del que surgen. Este nuevo hallazgo pone en entredicho las teorías de la formación planetaria.

  • 17/10/2018 - Comportamiento

    Por qué vivir en pareja engorda

    Los hábitos comunes que se adquieren durante la convivencia son los responsables del aumento de peso.

  • 16/10/2018 - astronomía

    Grandes penitentes de Europa

    Recuerdan a los nazarenos de una procesión, con sus ropas blancas y sus capirotes. Son unas agudas cuchillas de hielo que se juntan a cientos en neveros o campos de hielo. Y no las hay solo en la Tierra.

  • 16/10/2018 - Nutrición

    Aquello que comemos puede afectar a nuestros bisnietos

    En ratones, la sobrealimentación de los progenitores promovería la aparición de conductas de drogadicción e induciría cambios metabólicos característicos de la obesidad en sus descendientes. Los efectos se observarían a lo largo de tres generaciones.

  • 15/10/2018 - Astronomía

    El telescopio Hubble deja de tomar datos tras un fallo mecánico

    Un problema en uno de los giroscopios ha obligado a suspender temporalmente las operaciones del veterano observatorio espacial.

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  • Mente y Cerebro
  • Enero/Febrero 2018Nº 88

Sustancias psicoactivas

De viaje ­espiritual con ayahuasca

En Latinoamérica, la ayahuasca, una infusión vegetal con efectos psicodélicos, ha encontrado el camino desde la selva tropical al tratamiento de las adicciones. Pero ¿cómo puede curar una droga?

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En una pequeña cabaña de madera en medio de la selva peruana, Tomás* flota bajo el techo. Desde ahí arriba contempla su cuerpo, que yace más abajo sobre una estera, relajado y con los ojos cerrados. De cuando en cuando, este joven de 24 años, oye la cantinela en español del chamán que dirige la ceremonia de la ayahuasca. Al momento siguiente, se le presentan imágenes de su infancia. Se ve con tres años, de vacaciones con su familia, un acontecimiento que había olvidado pero que ocurrió de verdad, como le confirman más tarde sus padres. Tomás experimenta de nuevo el miedo del primer día de colegio, la primera pelea en el patio de recreo y, a continuación, contempla escenas de sus vivencias como atleta profesional. Todas estas imágenes se le aparecen de forma extraordinariamente clara y nítida, de manera mucho más real que en los sueños. Durante unas horas se convierte en espectador de una película de su propia vida. Sorprendentemente, no le importa recordar esas emociones tan intensas y en parte negativas. «Me veía a mí mismo hacer todas esas cosas y sabía exactamente qué sentía en ese momento, pero al mismo tiempo actuaba como espectador», me explica.

La ayahuasca es un alucinógeno vegetal. Su nombre significa «liana del alma». Los habitantes de la región amazónica la utilizan desde hace siglos para curar enfermedades físicas y psíquicas. En el siglo xix aparecieron en Brasil las llamadas iglesias de la ayahuasca, a cuyo amparo se usa la sustancia como una suerte de sacramento durante las ceremonias. Una de esas religiones, Santo Daime, se abrió camino desde la jungla sudamericana en los años noventa y se extendió por todo el mundo.

De ese modo, en los últimos años, la ayahuasca ha llegado a llamar la atención de europeos y norteamericanos interesados por la espiritualidad. «La ayahuasca actúa de forma diferente a los “hongos mágicos”», destaca Benjamin de Loenen, fundador del Centro Internacional de Educación, Investigación y Servicios Etnobotánicos de Barcelona. Los hongos también se utilizaban antes en México como medicamento. Ahora se emplean a menudo como droga recreativa. «La ayahuasca ha viajado alrededor del mundo de la mano de su contexto original: se consume exclusivamente durante un ritual dirigido por un “sacerdote”, chamán o terapeuta».

La «poción mágica» es una infusión apestosa, de sabor desagradable, que se prepara con los tallos de la liana Banisteriopsis caapi y las hojas del arbusto Psychotria viridis o una planta de la misma familia. Los ingredientes se cuecen a fuego lento durante varias horas en una olla grande con agua; la proporción exacta de las plantas no está establecida. Tampoco se sabe con exactitud qué sustancias mezcla realmente el chamán.

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