Diferencias entre la desmotivación física y la cognitiva

El tipo de falta de motivación revela información sobre los problemas anímicos de las personas con depresión grave.

Getty Images/Kayoko Hayashi/iStock

Una depresión puede afectar de manera notable la vida de una persona. La falta de motivación para realizar tanto actividad física como esfuerzo cognitivo (por ejemplo, planificar) a menudo influye de forma negativa en el trabajo, el tiempo libre y las relaciones personales. Los médicos hablan de un «nivel de funcionamiento» mermado. Un grupo de investigadores de la Universidad Queen ha estudiado por qué las personas con depresión evitan determinados esfuerzos.

Para su trabajo, solicitaron a 88 participantes con y sin depresión que resolvieran una serie de tareas cognitivas y físicas. Los voluntarios podían elegir entre actividades sencillas, para las que recibirían una compensación económica mínima, y ejercicios algo más complejos, con los que podían obtener una mayor remuneración si los resolvían bien.

Los autores constataron que quien padecía anhedonia grave (incapacidad de sentir placer; véase «Anhedonia», por Corinna Hartmann, en este mismo número) tendían a evitar los esfuerzos físicos. Al parecer, las expectativas de recibir una recompensa tras superar un esfuerzo surtían menos efecto en estas personas. En cambio, quien huía del esfuerzo cognitivo presentaba un nivel de funcionamiento vital mermado. Entre otros factores, el miedo al fracaso podría contribuir a ello; en algunos casos, también el cansancio generalizado.

Por tanto, en la terapia debería analizarse con más precisión por qué los pacientes carecen de moti­vación para efectuar determinadas tareas, señalan los autores. De ese modo, se podría ayudar a que los afectados aprovecharan su potencial.

Fuente: Clinical Psychological Science, 10.1177/2167702620949236, 2020

Puedes obtener el artículo en...

También te puede interesar

Los boletines de Investigación y Ciencia

Elige qué contenidos quieres recibir.