Matemáticas mentales

Los bebés comprenden el cuenteo antes de saber pronunciar las cifras.

© dreamstime / Oleg Gerasymenko

La mayoría de los niños empieza a contar cumplidos los dos años, después de observar tal habilidad en sus padres, los hermanos y los personajes de televisión. Ahora bien, si a los 18 meses, es decir, mucho antes de saber, ven contar a otros, adquieren un sentido de los números, según un estudio de Michael Siegal, de la Universidad de Sheffield.

En la investigación, los bebés oían una voz que numeraba hasta seis mientras un vídeo mostraba una mano que iba bien señalando por turno los peces de un grupo de seis, o bien moviéndose entre dos de los peces. Los niños dedicaron más tiempo a observar las secuencias en las que la voz en off y la mano en pantalla enumeraban los peces de forma correcta, comportamiento que reflejaba su preferencia. Por tanto, sabían cómo llevar la cuenta. «Los pequeños tienen mucha más conciencia de los objetos de lo que suele creerse», afirma Siegal.

Puedes obtener el artículo en...

Los boletines de Investigación y Ciencia

Elige qué contenidos quieres recibir.