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Actualidad científica

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  • Mente y Cerebro
  • Septiembre/Octubre 2018Nº 92
Avances

Memoria

Ritmos rápidos para organizar los recuerdos

Los ritmos cerebrales rápidos de muy alta frecuencia organizan las ­secuencias de actividad neuronal sobre las que se construye la memoria. Su desajuste puede interferir con el orden de los recuerdos.

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Desde su descubrimiento, a principios del siglo xix por parte del neurólogo Hans Berger (1873-1941), las ondas de actividad cerebral se han registrado en diferentes áreas de la corteza humana y en distintos estados de consciencia, como el sueño y la vigilia. De este modo, al hallazgo inicial de Berger de las ondas alfa (entre 8 y 12 hercios) se ha ido sumando a lo largo del tiempo la observación de otros patrones oscilatorios: ondas beta (entre 12 y 30 Hz), gamma (más de 30 Hz), delta (0.5 Hz) y theta (entre 4 y 8 Hz), entre otras.

Las oscilaciones de la actividad eléctrica cerebral están implicadas en la coordinación de la actividad de miles de millones de neuronas. De la misma forma que surgen las melodías en un grupo de jazz, el cerebro, a medida que opera, requiere que sus neuronas actúen de forma coordinada, al menos de vez en cuando. Pero ¿cómo se relacionan estos ritmos con las funciones cerebrales?

Ritmos cerebrales y memoria

Nuestro laboratorio del Instituto Cajal del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) investiga las oscilaciones eléctricas del cerebro. Uno de los sistemas más útiles para comprender estos ritmos ha sido el hipocampo, una de las regiones responsables de la memoria. El estudio de esta estructura cerebral ha mostrado cómo las operaciones neuronales responsables de la formación de la memoria deben estar necesariamente coordinadas por las oscilaciones cerebrales.

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