Centrales reversibles de muro circular

Una alternativa flexible y competitiva para almacenar los excedentes energéticos de la producción solar y eólica.

MATTHIAS POPP, GRAFIK/STEFAN SCHIESSL

En síntesis

La falta de constancia de la generación solar y eólica exige emplear sistemas de almacenamiento energético a fin de acumular los excedentes de producción y emplearlos cuando lo exija la demanda.

En la actualidad, el hidrobombeo constituye uno de los métodos más eficientes que se conocen para almacenar energía. Sin embargo, no resulta fácil hallar localizaciones adecuadas para su instalación.

Una solución podría llegar de la mano de las centrales de muro circular. Estas operan como los sistemas de hidrobombeo, pero pueden construirse a medida según las características de cada terreno.

Tales parques de almacenamiento podrían resultar competitivos sin necesidad de ocupar más superficie que una presa de gran tamaño. En el mismo recinto podrían instalarse aerogeneradores y paneles solares.

En teoría, el sol y el viento bastarían para cubrir la demanda energética de todo el planeta. El problema reside en que ambas fuentes son «volátiles»: su tasa de producción queda a merced del tiempo atmosférico, por lo que resulta difícil ajustar la generación a la demanda. Sin embargo, un suministro estable requiere en todo momento un balance exacto entre producción y consumo. Para evitar daños o interrupciones en la red eléctrica, deberían almacenarse los excedentes de energía para poder emplearlos después, en momentos de déficit.

El almacenaje necesario para satisfacer de manera permanente la demanda se mide en cargas diarias. Una carga diaria constituye la cantidad de energía que debería acumularse para cubrir el consumo de una región durante un día, calculada a partir del promedio en ese lugar a largo plazo. Si se supone un escenario en el que los sistemas de suministro se basan de manera exclusiva en el viento y el sol, se comprueba que la demanda de almacenamiento depende en gran parte de la composición del parque de generación que transforma la energía de los ciclos naturales en electricidad.

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