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  • Octubre/Diciembre 2011Nº 66

Fisiología

¿Por qué engordamos?

La comprensión del modo en que el metabolismo lipídico se subvierte y provoca obesidad revela nuevas formas de vencer el sobrepeso.

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Desde los albores de la humanidad, y durante la mayor parte de nuestra historia, comer era literalmente una cuestión de "aquí te pillo, aquí te mato". Para sobrevivir en esas condiciones de acceso intermitente a la comida, resultaba de gran ayuda la capacidad de almacenar la energía ingerida, donde recurrir en momentos de carencia. El tejido adiposo, la grasa, es el órgano especializado en esa tarea.

Nuestra capacidad para almacenar grasa reviste una importancia vital. Permite que una persona sobreviva a la inanición durante varios meses. Sin embargo, en la etapa más reciente de la historia de la humanidad, esa reserva energética en forma de grasa ha ido creciendo en numerosas poblaciones. Cuando la grasa corporal es tan abundante que pone en peligro la salud del individuo, decimos que provoca obesidad.

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