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1 de Mayo de 2006
Triboelectricidad

Generador electrostático de Kelvin

El potencial gravitatorio transformado en electricidad.

Generador electrostático de Kelvin. Réplica de un diseño de 1907. [Marc Boada Ferrer]

A William Thompson, Lord Kelvin, debemos uno de los generadores eléctricos más curiosos que conozco. La electricidad puede obtenerse por fenómenos muy dispares: desde el efecto fotoeléctrico hasta la deformación de un retículo cristalino. El generador de goteo de Kelvin reviste especial interés porque transforma directamente el potencial gravitatorio en una diferencia de potencial eléctrico.

Se trata de un sencillo aparato que separa las cargas eléctricas positivas y negativas existentes en el agua: las gotículas caen desde un depósito y forman dos hileras que atraviesan unos anillos metálicos para caer finalmente en dos recipientes, donde se almacenan cargas eléctricas opuestas con diferencias de potencial típicas de 10 o 15 kilovoltios.

En esta ocasión, nos proponemos construir un dispositivo básico, que el científico experimental podrá perfeccionar, poniendo a prueba su capacidad para hallar soluciones constructivas, prácticas y originales. Pese a la simplicidad de construcción, el artefacto esconde en su funcionamiento detalles nada triviales, que derivan del solapamiento de varios fenómenos.

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