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Actualidad científica

  • 26/06/2017 - Sistema solar

    Un estudio arroja dudas sobre el enigmático Planeta Nueve

    El trabajo alerta de «sorprendentes sesgos de detección» en la clase de astros que condujeron a postular la existencia de una supertierra oculta en los confines del sistema solar.

  • 25/06/2017 - Ornitología

    No hay dos huevos iguales

    Se ignoraba la razón de que la forma de los huevos de las aves sea diferente entre las distintas especies: en unas son más elípticos o más cónicos que en otras. Es posible que se haya encontrado el porqué de esto.

  • 23/06/2017 - BIOLOGÍA VEGETAL

    El joven genoma de un viejo roble

    La secuenciación genética de distintas ramas de un roble de 234 años demuestra que su ADN ha sufrido escasas mutaciones a lo largo de su vida, al contrario de lo que se esperaba.

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    ¿Por qué el ADN se enrolla al estirarlo y el ARN se desenrolla?

    Un estudio detalla qué ocurre cuando se estiran ambas moléculas. Explicar la respuesta mecánica de los ácidos nucleicos a escala atómica ayudará a descifrar cómo influye su estructura en su función biológica.

  • 21/06/2017 - microbiología

    Un antibiótico de último recurso está perdiendo efectividad en todo el mundo

    El uso de antibióticos en la cría industrial de animales conduce a que la resistencia a los antibióticos por parte de los patógenos que afectan a los seres humanos no deje de crecer. El caso de la colistina lo pone bien de manifiesto.

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  • Investigación y Ciencia
  • Agosto 2013Nº 443

Informe especial El futuro de la fabricación

Ingeniería

Imprimir lo imposible

¿Revolucionará la impresión en 3D la fabricación tradicional?

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La prótesis robótica del Laboratorio Nacional de Oak Ridge parece sacada de una armadura medieval: una mano envuelta en cota de malla, más apropiada para blandir una espada que para asir una taza de café. Pero tanto su esqueleto interno como la delgada red que la recubre se componen de titanio, un material duradero y manejable a la par que liviano. Y los diminutos mecanismos hidráulicos que mueven los dedos dependen de una red de conductos que han sido integrados en la prótesis sin necesidad de taladros, manguitos ni juntas.

Lo que hace especial a la prótesis no son sus habilidades, sino la manera en que ha sido construida. Fue diseñada por ordenador y ensamblada a partir de unas pocas docenas de piezas impresas según la técnica de fabricación aditiva, más conocida como impresión tridimensional. El invento de Oak Ridge deja entrever el futuro de la fabricación: en cuestión de horas, podrán imprimirse objetos antaño imposibles de confeccionar.

«Se trata de un diseño extremadamente complejo y cuyo sistema hidráulico puede funcionar con más de 200 kilogramos por centímetro cuadrado», explica Craig Blue, director del programa de materiales energéticos de Oak Ridge. «La malla sirve para aligerar la estructura, pues añade material solo allí donde se necesita. No existe ninguna otra técnica capaz de construir algo así», subraya.

Mientras la impresión en 3D continúa madurando, los grandes fabricantes como Boeing y General Electric ya han comenzado a emplearla en sus líneas de producción más avanzadas. Al contrario que la fabricación tradicional, basada en tomar un bloque de material y tallar en él la pieza que se desea, la impresión en 3D construye los objetos depositando la sustancia capa a capa. Ello podría cambiar todas las etapas del proceso de fabricación, desde el diseño de prototipos hasta la producción en masa.

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