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  • Investigación y Ciencia
  • Diciembre 1990Nº 171

Informe especial La gran extinción a debate

Paleontología

El impacto de un cuerpo extraterrestre

Un cúmulo de pruebas sugieren que un asteroide o un cometa causó la extinción del Cretácico.

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Hace aproximadamente 65 millones de años, algo causó la muerte de la mitad de toda la vida que repiraba sobre la Tierra. Este crimen descomunal elimió a los dinosaurios, hasta entonces señores indiscutidos del reino animal, y permitió que los humildes mamíferos ocupasen su lugar. Los seres humanos, descendientes de aquellos supervivientes, no pueden evitar preguntarse qué o quién produjo esa mortandad general y qué fue dlo que posibilitó que nuestros remotos antepasados sobreviviesen.

En los últimos doce años, investigadores de todo el mundo, procedentes de campos tan dispares como la paleontología o la astrofísica, han empeñado su finura observacional, su destreza experimental y su imaginación teórica, en la respuesta a tales cuestiones. Cuantos hemos estado involucrados, hemos vivido largos meses de laboriosas mediciones, períodos de perplejidad, destellos de intuición y episodios de singular excitación cuando, por fin, las piezas del rompecabezas encajaron en su lugar.

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