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Actualidad científica

  • 21/09/2017 - Evolución humana

    ¿Cuántos neandertales había?

    La arqueología y la genética han dado respuestas muy diferentes a esa pregunta. Un nuevo estudio las reconcilia y descubre la historia de aquella antigua gente, en la que rozaron alguna vez, mucho antes de la definitiva, la extinción.

  • 20/09/2017 - BIOLOGÍA REPRODUCTIVA

    Macrófagos testiculares, guardianes de la fertilidad masculina

    Responsables de eliminar los patógenos de nuestro organismo, estas células moderan también la respuesta inmunitaria para evitar la destrucción de los espermatozoides.

  • 19/09/2017 - Zoología

    ¿Ha extinguido Irma especies?

    Junto  a las pérdidas humanas y económicas, el huracán Irma ha tenido también graves consecuencias para la naturaleza.

  • 18/09/2017 - Materiales cuánticos

    Calor topológico

    Un trabajo analiza por primera vez el comportamiento de los aislantes topológicos en presencia de focos térmicos. Sorprendentemente, la aparición de un flujo de calor no parece arruinar la robustez de estos materiales.

  • 17/09/2017 - Sismología

    Una misteriosa sacudida detectada tras la prueba nuclear norcoreana desconcierta a los sismólogos

    Una segunda liberación de energía sísmica, observada solo unos minutos después de la detonación del 3 de septiembre, sigue confundiendo a los investigadores.

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  • Investigación y Ciencia
  • Septiembre 1994Nº 216

Astronomía

El legado científico del proyecto Apolo

Las piedras lunares traídas a la Tierra han servido para zanjar cuestiones relativas al origen de la Luna, a su composición e incluso a las condiciones primigenias que afectaron a la vida en nuestro planeta.

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Cuando hace veinticinco años escarbaron en la superficie de la Luna, Neil Armstrong y Edwin "Buzz" Aldrin, Jr., no sólo recogieron un polvo seco y oscuro, sino que emprendieron un viaje por el tiempo. Los 380.000 kilómetros que recorrieron en el Apolo 11 les mandaron miles de millones de años atrás. Armstrong, Aldrin y los diez astronautas que les siguieron trajeron consigo muestras en las que se guarda la fascinante historia de la Luna y de la Tierra. Esas piedras han apuntado cuál fue el violento y sorprendente origen de la Luna, y también su composición y edad. Gracias a los instrumentos colocados en la superficie del satélite, los geofísicos han podido reconstruir su estructura interna y su actividad. Sin el programa Apolo, ninguno de estos descubrimientos hubiera tenido lugar.

Al viajar a la Luna, aprendimos también cosas sobre la Tierra. El vulcanismo, los plegamientos, las fallas, la formación de montañas, la meteorización y la glaciación han borrado o modificado casi toda la historia antigua de la Tierra. Afortunadamente, la Luna no fue una máquina geológica tan enérgica. Durante los primeros mil millones de años su actividad produjo una compleja y desconcertante serie de fenómenos, pero no fue tan intensa que borrara por completo la crónica de lo ocurrido. Los modelos teóricos que intentan explicar los mecanismos de creación de cráteres, coladas de lava y residuos volcánicos de la Tierra pueden contrastarse aplicándolos a las formaciones lunares análogas.

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