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Actualidad científica

  • 26/06/2017 - Sistema solar

    Un estudio arroja dudas sobre el enigmático Planeta Nueve

    El trabajo alerta de «sorprendentes sesgos de detección» en la clase de astros que condujeron a postular la existencia de una supertierra oculta en los confines del sistema solar.

  • 25/06/2017 - Ornitología

    No hay dos huevos iguales

    Se ignoraba la razón de que la forma de los huevos de las aves sea diferente entre las distintas especies: en unas son más elípticos o más cónicos que en otras. Es posible que se haya encontrado el porqué de esto.

  • 23/06/2017 - BIOLOGÍA VEGETAL

    El joven genoma de un viejo roble

    La secuenciación genética de distintas ramas de un roble de 234 años demuestra que su ADN ha sufrido escasas mutaciones a lo largo de su vida, al contrario de lo que se esperaba.

  • 22/06/2017 - BIOFÍSICA

    ¿Por qué el ADN se enrolla al estirarlo y el ARN se desenrolla?

    Un estudio detalla qué ocurre cuando se estiran ambas moléculas. Explicar la respuesta mecánica de los ácidos nucleicos a escala atómica ayudará a descifrar cómo influye su estructura en su función biológica.

  • 21/06/2017 - microbiología

    Un antibiótico de último recurso está perdiendo efectividad en todo el mundo

    El uso de antibióticos en la cría industrial de animales conduce a que la resistencia a los antibióticos por parte de los patógenos que afectan a los seres humanos no deje de crecer. El caso de la colistina lo pone bien de manifiesto.

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  • Investigación y Ciencia
  • Noviembre 1995Nº 230

Medicina

Organos artificiales

Tejidos artificiales diseñados mediante ingeniería biológica están llamados a ser la base del tratamiento de muchas lesiones y enfermedades.

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En una tradición que se remonta al siglo tercero se recoge una curación milagrosa atribuida a la intercesión de los santos Cosme y Damián, dos hermanos médicos que murieron mártires el año 295 de nuestra era. Un clérigo romano ha sufrido la amputación de una pierna y se debate entre la vida y la muerte. Se decide entonces trasplantarle la pierna de un criado africano que acaba de fallecer. El trasplante prende y el clérigo recupera su salud. Lo que en un momento adquiere la consideración de hecho milagroso, se ha convertido en fenómeno rutinario gracias a los adelantos de la ciencia. Los cirujanos llevan ya más de 30 años reimplantando miembros amputados, y los trasplantes de corazón, hígado o riñón constituyen algo tan común, que el mayor obstáculo para un trasplante no se encuentra en la técnica quirúrgica, sino en la escasez de órganos disponibles.

En los tres próximos decenios, la medicina irá más allá del trasplante y entrará en una era nueva de fabricación de tejidos corporales. En vez de cambiar los órganos de sitio, se construirán. Los avances en biología molecular y en elaboración de plásticos ya han permitido fabricar tejidos artificiales que se parecen a sus equivalentes naturales y funcionan como ellos. La ingeniería genética puede producir células trasplantables universales —células que no provocan rechazo por parte del sistema inmunitario—, que podrán utilizarse en tejidos diseñados para cada caso. La confluencia de técnicas permitirá el desarrollo de los pasos intermedios que hagan posible el uso rutinario de esta bioingeniería. Se está ensayando con cría de animales cuyos tejidos puedan ser inmunológicamente aceptables por el hombre, así como en el desarrollo de fármacos que impidan el rechazo. Por otro lado, la microelectrónica podría salvar el hiato que separa viejas y nuevas técnicas.

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