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Actualidad científica

  • 27/06/2017 - Astrofísica

    La supernova simulada y la real

    Un nuevo estudio respalda la teoría vigente sobre cómo se producen las explosiones supernova en las que colapsa el núcleo de una estrella: los neutrinos desempeñan un papel esencial.

  • 26/06/2017 - Sistema solar

    Un estudio arroja dudas sobre el enigmático Planeta Nueve

    El trabajo alerta de «sorprendentes sesgos de detección» en la clase de astros que condujeron a postular la existencia de una supertierra oculta en los confines del sistema solar.

  • 25/06/2017 - Ornitología

    No hay dos huevos iguales

    Se ignoraba la razón de que la forma de los huevos de las aves sea diferente entre las distintas especies: en unas son más elípticos o más cónicos que en otras. Es posible que se haya encontrado el porqué de esto.

  • 23/06/2017 - BIOLOGÍA VEGETAL

    El joven genoma de un viejo roble

    La secuenciación genética de distintas ramas de un roble de 234 años demuestra que su ADN ha sufrido escasas mutaciones a lo largo de su vida, al contrario de lo que se esperaba.

  • 22/06/2017 - BIOFÍSICA

    ¿Por qué el ADN se enrolla al estirarlo y el ARN se desenrolla?

    Un estudio detalla qué ocurre cuando se estiran ambas moléculas. Explicar la respuesta mecánica de los ácidos nucleicos a escala atómica ayudará a descifrar cómo influye su estructura en su función biológica.

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  • Mente y Cerebro
  • Septiembre/Octubre 2014Nº 68

Emociones

Momentos de felicidad

Ni el dinero ni las posesiones materiales abren la puerta al bienestar y a la satisfacción: la llave a estas emociones son las vivencias. Esa búsqueda del instante perfecto ha originado un «mercado de experiencias», el cual incluso influye en el diseño de productos de consumo.

Menear

Elija, ¿qué prefiere que le regalen por su cumpleaños: un par de entradas para el concierto de su grupo favorito, unos zapatos caros, un teléfono inteligente o un fin de semana en París? La escapada y el disfrute de la música tienen una característica en común: son bienes que perecen. Por el contrario, los zapatos y el móvil duran un tiempo.

Aunque para cualquier mortal la decisión puede resultar un tanto ardua, a ojos de la ciencia la elección es sencilla, puesto que las experiencias hacen más felices a las personas en comparación con las posesiones materiales. No por casualidad existe desde hace unos años un mercado de experiencias con propuestas cada vez más excitantes y originales. La búsqueda del momento perfecto influye, además, en los productos de consumo que crean diseñadores e ingenieros.

Leaf Van Boven, de la Universidad de Colorado en Boulder, y Thomas Gilovich, de la Cornell en Ithaca, fueron de los primeros investigadores que compararon el tener y el estar siguiendo métodos­ científicos. En 2003 preguntaron a unos 100 estudiantes la última vez que se gastaron más de 100 dólares para darse una alegría a sí mismos. A una mitad de los sujetos se les pidió que mentaran alguna experiencia; a la otra, que recordaran algún objeto.

Entre las vivencias «autorregaladas» surgieron una cena en un restaurante, un viaje corto o un concierto. Los probandos que respondieron acerca de un bien material mencionaron ropa, joyas u objetos de ocio electrónicos. Tanto los unos como los otros se gastaron, por término medio, la misma cantidad de dinero. No obstante, presentaban ciertas diferencias en sus respuestas. A la pregunta de si creían que habían invertido bien su dinero, los compradores de experiencias afirmaron de manera categórica que así era; tampoco se mostraron demasiado preocupados por la idea de si hubiese sido mejor permitirse otro capricho. Además, el recuerdo de lo vivido les producía mayor satisfacción que el objeto comprado por sus compañeros materialistas.

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