El mito: Los sistemas tecnológicos han desarrollado medios para minimizar e incluso suprimir los riesgos. Las protestas públicas son un síntoma de falta de racionalidad.


Ilustración: Gary Larson

... Sin embargo, la identificación, valoración y gestión de los riesgos tienen una fuerte dependencia contextual. ¿Qué debemos entender por un riesgo?, ¿cuán seguro es lo suficientemente seguro?... son cuestiones que dependen de puntos de vista y marcos culturales, como ha mostrado la investigación del fenómeno en psicología y ciencias sociales. Reducir un riesgo con frecuencia conlleva aumentar otro, del mismo tipo o no, para la misma población o para otra. Protestar por un riesgo no es solo denunciar que la probabilidad de fatalidad es demasiado alta, sino también denunciar que está mal distribuido, que es involuntario, que no está adecuadamente compensado, etc. Con todo, los peligros no son meras construcciones sociales: son amenazas reales para la vida o el bienestar, y la ciencia y la tecnología, junto con la honestidad y la capacidad del gestor, son las mejores herramientas para hacerles frente.

 Ilustración: Gary Larson

El extraordinario poder concedido a los seres humanos por las modernas tecnologías, no siempre bien comprendidas y controladas, ha creado riesgos potenciales de una escala y naturaleza nuevas en la historia. El compromiso con el planeta y las generaciones futuras nos obliga a ser cautos y abrir un espacio de participación pública en la gestión del sistema científico-tecnológico que permita sumar perspectivas y compartir responsabilidades. Y el primer paso es representar adecuadamente a los interlocutores sociales, dejando de entender las protestas sociales como simple expresión de irracionalidad.

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José Antonio López Cerezo
José Antonio López Cerezo

Catedrático de lógica y filosofía de la ciencia en la Universidad de Oviedo. Unidad de Investigación en Cultura Científica de CIEMAT. Red temática CTS de la Organización de Estados Iberoamericanos. Autor de Ciencia y política del riesgo (Alianza Editorial, 2000), Políticas del bosque (Cambridge University Press, 2002), El triunfo de la antisepsia (Fondo de Cultura Económica, 2008), El canal de Panamá (Libros de la Catarata, 2014).

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El foro pretende ofrecer un espacio de reflexión crítica e intercambio de ideas, un espacio no para la certidumbre sino para la duda y la pregunta inteligente sobre cómo poner las relaciones entre ciencia, tecnología y sociedad al servicio del progreso social.

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