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Los investigadores consiguieron de este modo bloquear el efecto de la nicotina en todo el cerebro, eliminando los efectos de dependencia.

El proceso consiste en la inyección de virus atenuados que contienen el gen del anticuerpo anti-nicotina. Estos virus "infectan" el hígado del ratón, con lo que llevan el gen en cuestión hasta allí. Una vez allí, las células hepáticas son "infectadas", y comienzan a expresar el gen. Esto conlleva a la producción del anticuerpo que posteriormente es segregado al torrente sanguíneo. En el torrente sanguíneo, el anticuerpo anti-nicotina se une a su antígeno, la controvertida molécula de nicotina, formando el complejo antígeno-anticuerpo. Este complejo de elevado peso molecular es incapaz de atravesar la barrera hematoencefálica, con lo que no puede penetrar en el cerebro. (Y aunque fuse capaz, ya no sería reconocido por los receptores específicos de nicotina en el ceebro, porque ya es una molécula distinta.)

Los ratones que fueron inoculados con la "vacuna" y luego consumieron nicotina presentaron en suero el 83% de esta nicotina unida al anticuerpo, y en el cerebro tan solo un 15% de nicotina de la que presentaron los ratones normales -ratones consumidores de nicotina pero no vacunados-. Además de esto, los ratones "vacunados" no mostraron los síntomas típicos del consume de nicotina, como son el aumento de la presión sanguínea, aumento de frecuencia cardíaca, hiperactividad motriz, etcétera. Lo que indica que se suprimieron los efectos de la nicotina (posiblemente ese 15% es insuficiente para producir ningún efecto fisiológico). Los efectos fueron estables durante 18 semanas.

Si estos resultados se trasladan con la misma eficacia a los seres humanos, esta "vacuna" contra la nicotina puede ser una medida preventiva muy eficaz para evitar la adicción al tabaco y todos los costes para la salud que eso conlleva.

Referencias
Sci. Transl. Med. 4, 140ra87 (2012)

Julio Rodríguez
Julio Rodríguez

Científico, Biólogo, Doctor en Medicina Molecular, psicólogo, escritor y divulgador. Diagnóstico genético en Fundación Pública Galega de Medicina Xenómica (FPGMX).

Investigador en genética de trastornos psiquiátricos en la Fundación Instituto de Investigación Sanitaria (FIDIS) y la Universidad de Santiago de Compostela (USC).

Trabajé un tiempo en la Universidad de Oxford y en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de Madrid.

Colaboro divulgando ciencia con Ángel Carracedo en @RadioGalega y @radiocarbasSER

 "Prevenir el narcisismo" y "Lo que dice la Ciencia sobre educación y crianza" son mis libros de divulgación.

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