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  • 23/05/2018

Lenguaje

Los sustantivos ralentizan el habla

Cuando hablamos, pronunciamos los sustantivos con mayor lentitud que los verbos; incluso a veces hacemos pausas.

PNAS

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Las personas tendemos a pronunciar de manera más lenta los sustantivos que los verbos, sea en el idioma que sea. Al parecer, existen normas universales referentes al modo en que procesamos el lenguaje y gestionamos la información cuando hablamos. [iStock/ Wundervisuals]

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Los sustantivos, en comparación con los verbos, frenan la verbosidad, según han comprobado investigadores de la Universidad de Colonia. Los autores analizaron las grabaciones de hablantes de nueve idiomas, entre estos el inglés y el holandés, además de lenguas de la selva amazónica, del Himalaya y del desierto de Kalahari. Para el estudio, registraron los sonidos por segundo que emitían los hablantes y en qué momento solían realizar pausas. Los resultados se publican en la revista en Proceedings of the National Academy of Sciences USA (PNAS).

Normas universales

A pesar de la variedad de lenguas y culturas analizadas, los investigadores detectaron un patrón común en el habla de los participantes: ante los sustantivos («amigo», por ejemplo), los sujetos disminuían la velocidad del habla con mayor frecuencia que si decían verbos («venir»), independientemente de si se comunicaban en holandés o chintang (lengua de una pequeña población del Nepal). También tendían a efectuar una breve pausa o añadían alguna interjección («eh», «ah» o «umm») a su discurso. Con todo, los autores hallaron que los anglohablantes presentaban una pequeña modificación en el patrón común: si bien emitían los sustantivos de manera más lenta, mostraban menos pausas en esas palabras que en el caso de los verbos.

Frank Seifart, autor principal del estudio, sugiere que la diferencia en la velocidad del habla se encuentra relacionada con el contenido informativo de los sustantivos y los verbos. «Los sustantivos son más complicados de planificar, ya que, por lo general, solo se utilizan cuando aportan nueva información». En los otros casos, se sustituyen por pronombres como «él», «ella» o «ese»; incluso se suprimen por completo.

Daniela Zeibig/ Spektrum.de

Artículo traducido y adaptado por Investigación y Ciencia con permiso de Spektrum der Wissenschaft.

Referencia: «Nouns slow down speech across structurally and culturally diverse languages». Frank Seifart et al. en Proceedings of the National Academy of Sciences USA, publicado en línea el 14 de mayo de 2018.

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