11 de Abril de 2022
COVID-19

Tras la COVID-19 aumenta el riesgo de diabetes, señala un estudio grande

Incluso las infecciones leves por SARS-CoV-2 pueden aumentar la probabilidad de que una persona desarrolle diabetes, especialmente si ya era vulnerable a la enfermedad.

Las personas que fueron hospitalizadas con COVID-19 corren el riesgo de recibir un diagnóstico de diabetes. (Pixabay)

Las personas que contraen COVID-19 tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes hasta un año después, incluso después de una infección leve por SARS-CoV-2, en comparación con quienes nunca tuvieron la enfermedad, según muestra un estudio grande de casi 200.000 personas.

La investigación, publicada en The Lancet Diabetes & Endocrinology a principios de este mes, es uno de un número creciente de estudios que muestran que COVID-19 puede aumentar el riesgo de diabetes de una persona, meses después de la infección.

«Cuando toda esta pandemia retroceda, nos quedaremos con el legado de esta pandemia, un legado de enfermedades crónicas» para las cuales los sistemas de atención médica no están preparados, dice el coautor del estudio Ziyad Al-Aly, investigador principal del Sistema de Salud de Veteranos de San Luis, Misuri (VA).   

Riesgos amplificados

Al-Aly y Yan Xie, epidemióloga también del Sistema de Salud de Veteranos de San Luis, analizaron los registros médicos de más de 180.000 personas que habían sobrevivido más de un mes después de contraer COVID-19. Los compararon con los registros de dos grupos, cada uno de los cuales comprendía alrededor de cuatro millones de personas sin infección por SARS-CoV-2 que habían utilizado el sistema de atención médica de VA, ya sea antes o durante la pandemia. La pareja usó previamente un método similar para demostrar que la COVID-19 aumenta el riesgo de enfermedad renal, insuficiencia cardíaca y accidente cerebrovascular.

El último análisis encontró que las personas que habían tenido COVID-19 tenían aproximadamente un 40 % más de probabilidades de desarrollar diabetes hasta un año después que los veteranos en los grupos de control. Eso significó que, por cada 1.000 personas estudiadas en cada grupo, aproximadamente 13 personas más en el grupo de COVID-19 fueron diagnosticadas con diabetes. Casi todos los casos detectados fueron diabetes tipo 2, en la que el cuerpo se vuelve resistente o no produce suficiente insulina.

La posibilidad de desarrollar diabetes aumentó con el aumento de la gravedad de la COVID-19. Las personas que fueron hospitalizadas o admitidas en cuidados intensivos tenían aproximadamente el triple de riesgo en comparación con las personas de control que no tenían COVID-19.

Incluso las personas que tenían infecciones leves y sin factores de riesgo previos de diabetes tenían mayores probabilidades de desarrollar la afección crónica, dice Al-Aly. De las personas con COVID-19 que evitaron la hospitalización, 8 personas adicionales de cada 1.000 estudiadas habían desarrollado diabetes un año después en comparación con las personas que no estaban infectadas. Las personas con un índice de masa corporal alto, una medida de obesidad –y un factor de riesgo considerable para la diabetes tipo 2— tenían más del doble de riesgo de desarrollar diabetes después de una infección por SARS-CoV-2.

Carga global

Dada la extraordinaria cantidad de casos de COVID-19 en todo el mundo (480 millones de casos confirmados y contando), el modesto aumento en el riesgo de diabetes podría corresponder a un aumento drástico en la cantidad de personas diagnosticadas con la enfermedad en todo el mundo, si las tendencias observadas se mantienen, dice Jonathan Shaw, epidemiólogo del Instituto Baker para el Corazón y la Diabetes, en Melbourne, Australia.

Pero los hallazgos podrían no traducirse a otros grupos de personas. Los veteranos estadounidenses en el estudio eran en su mayoría hombres blancos mayores, muchos de los cuales tenían presión arterial elevada y sobrepeso, lo que los ponía en alto riesgo de desarrollar diabetes, dice Gideon Meyerowitz-Katz, epidemiólogo que estudia diabetes en la Universidad de Wollongong en Australia.  Pero ese riesgo es mucho menor en las personas más jóvenes, dice, y mayor en algunos otros grupos étnicos.

Y es posible que algunas personas en el grupo de control tuvieran COVID-19 leve o asintomático no detectado, pero nunca se les hizo la prueba, lo que podría sesgar los datos, agrega Al-Aly.

Otros factores también podrían estar contribuyendo al aparente aumento de la diabetes entre las personas que se recuperaron de COVID-19, dice Shaw. Los casos existentes de diabetes podrían haber pasado desapercibidos hasta que las personas buscaron atención médica por COVID-19.

Causas esquivas

Al principio de la pandemia, los investigadores expresaron su preocupación basándose en informes anecdóticos de jóvenes y niños de que el SARS-CoV-2, al igual que otros virus, podría dañar las células del páncreas que producen insulina y desencadenar la diabetes tipo 1.

Pero los datos sobre un vínculo entre la infección por SARS-CoV-2 y los casos recién diagnosticados de diabetes tipo 1 siguen siendo mixtos. Varios estudios no han encontrado evidencia de que la enfermedad esté causando un aumento en los casos de diabetes tipo 1 en adultos jóvenes o niños. Y un estudio de laboratorio publicado en febrero también cuestionó la idea de que el SARS-COV-2 destruye las células pancreáticas productoras de insulina.

Una pregunta aún por contestar es si los cambios metabólicos observados en las personas que tenían COVID-19 persisten después de un año. Se necesita más investigación para aclarar las tendencias a largo plazo en la diabetes de inicio reciente a nivel de población y para desmenuzar qué podría estar causándolas, dice Shaw.

Clare Watson /Nature News

Artículo traducido y adaptado por Investigación y Ciencia con el permiso de Nature Research Group.

Referencia: «Risks and burdens of incident diabetes in long COVID: A cohort study»; Y. Xie et. al. en The Lancet Diabetes Endocrinology, 21 de marzo de 2022.  

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