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Actualidad científica

  • 20/02/2019 - Geología

    Un corrimiento de tierras que vaporizó la roca

    Un terremoto hizo que una gigantesca cantidad de material rocoso se deslizase. Se generaron entonces unas temperaturas extremas.

  • 20/02/2019 - Métodos de investigación

    Cuando se paga la participación en un estudio, algunas personas mienten

    Entre el 10 y el 23 por ciento de candidatos para participar en una encuesta remunerada no dicen la verdad para que se les elija. Al parecer, la cantidad de dinero no importa.

  • 19/02/2019 - Paleontología

    ¿Acabaron los tiburones blancos con los megalodontes?

    Por desgracia, los megalodontes solo existen ya en el cine. Sigue, sin embargo, sin estar claro por qué se extinguieron aquellos tiburones gigantes. La datación de los fósiles apunta una nueva causa.

  • 19/02/2019 - Psiquiatría

    Revertir la depresión, pero solo en machos

    En ratones, la deleción de una proteína, en determinadas neuronas, favorecería la aparición de conductas depresivas. En cambio, su activación revertiría el efecto. Para sorpresa de los investigadores, dichas alteraciones de comportamiento únicamente se observaron en roedores de sexo masculino

  • 18/02/2019 - Sociología de la ciencia

    La influencia del prestigio en la difusión de las ideas

    Un modelo inspirado en el contagio de enfermedades infecciosas muestra que las ideas que se originan en instituciones prestigiosas llegan más lejos que otras igualmente buenas pero que nacen en centros más modestos.

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  • 09/07/2018

Bioética

Un paso más hacia los bebés in vitro con tres progenitores

Australia redacta una serie de propuestas con miras a impulsar la donación de ADN mitocondrial para reproducción asistida. La técnica busca frenar la transmisión de ciertos trastornos de origen genético.

Nature News

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Recreación tridimensional del proceso de fecundación in vitro de un óvulo humano. [man_at_mouse/iStock]

Un grupo de políticos australianos ha publicado una hoja de ruta para que el país avance hacia la legalización de la donación mitocondrial. Las recomendaciones de la comisión, publicadas a finales de junio, incluyen que el Gobierno consulte a científicos y a la sociedad sobre la posibilidad de autorizar el uso clínico de esta técnica de fecundación in vitro.

La donación mitocondrial intenta evitar que los hijos hereden ciertos trastornos cuyo origen se halla en mutaciones del ADN de las mitocondrias, los orgánulos encargados de suministrar energía a las células. Para ello, se usa un óvulo sano y se crea a partir de él un embrión con el ADN nuclear de dos personas y el ADN mitocondrial de una tercera. Dicho embrión puede implantarse después mediante técnicas de reproducción asistida.

Hoy por hoy, Reino Unido es el único país que permite la donación mitocondrial, si bien hasta ahora no ha nacido ningún bebé por medio de esta técnica. Singapur también está considerando legalizarla.

La comisión australiana, compuesta por parlamentarios del partido gobernante, el principal partido opositor y otros grupos con menor representación, llevó a cabo una investigación de tres meses antes de presentar sus recomendaciones al Ejecutivo.

Dichas recomendaciones incluyen que el Gobierno prepare opciones para los cambios en las leyes que permitirían la autorización de la técnica, y que, mientras tanto, facilite que los australianos con enfermedades mitocondriales puedan ser tratados en el Reino Unido. Los científicos y las asociaciones de pacientes han visto con buenos ojos la lista de recomendaciones. Ahora el Gobierno deberá responder.

Las enfermedades de origen mitocondrial constituyen un conjunto de trastornos que afectan a hasta uno de cada 500 niños y a aproximadamente 12 de cada 100.000 adultos. Los síntomas pueden variar desde leves hasta muy graves, llegando a suponer un riesgo para la vida en algunos casos. Las enfermedades de este tipo pueden causar problemas en el sistema gastrointestinal, el locomotor, el endocrino, el cardíaco y el sistema nervioso central, entre otros.

Bianca Nogrady/Nature News

Artículo traducido y adaptado por Investigación y Ciencia con permiso de Nature Research Group.

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